El jengibre: propiedades y usos en Āyurveda

El jengibre: propiedades y usos en Āyurveda

Por Elena Gutiérrez.

 

En este artículo revisamos la especia conocida como «medicina universal» , a saber, el jengibre, así como sus propiedades y usos en Āyurveda.

El jengibre (Zinziber officinale) como especia es conocido en India por sus nombres sánscritos: ārdrakam (fresco) y śuṇṭhī, (seco). De la planta se consume el rizoma fresco, seco o en polvo.

Su cultivo se practica desde hace 3000 años en Asia tropical, donde se conocían muy bien sus propiedades y usos en Āyurveda. Fue una de las primeras especias exportadas de Oriente a Occidente. En el siglo V a. de C. ya se comerciaba con esta planta por la Persia del rey Darío, cuando se transportaba en grandes tarros de porcelana por su gran valor. En el siglo I los fenicios la llevaron hasta el Mediterráneo, y fue muy usada en Egipto, Grecia y Roma, donde era la segunda especia en preferencias, solo por detrás de la pimienta (1).

Al jengibre también se le conoce como vishwabhesaj, “la medicina universal”, por ser una de las especias más «sátvicas». Sattva es la cualidad de la mente que proporciona fuerza, estabilidad y salud. De ahí que sea tan querida por los yoguis en su búsqueda de la iluminación (2). Además, ha sido utilizado durante milenios como la base de cientos de productos ayurvédicos y remedios caseros.

 

Propiedades del jengibre en Āyurveda

Las especias son utilizadas en Āyurveda tanto en la cocina, para potenciar el sabor y equilibrar los alimentos, como en la clínica, por sus propiedades medicinales.

En esta medicina tradicional india describimos las sustancias según su sabor (rasa), efecto posdigestivo (vipāka), potencia (vīrya), cualidad (guṇa) y acción (karma). El jengibre se caracteriza por las siguientes propiedades ayurvédicas (3):

  • Rasa:

Picante y ligeramente dulce si es ārdrakam. Picante si es śuṇṭhī.

  • Vipāka:

Dulce.

  • Vīrya:

Caliente.

  • Guṇa(s):

Pesado y untuoso si es ārdrakam. Ligero, seco y penetrante si es śuṇṭhī.

  • Karma(s):

Ārdrakam es dīpanīya (acción aperitiva), rasāyanī (acción rejuvenecedora), vedanā sthāpana (acción analgésica), kāsahara (acción antitusiva), kaphachedana y śvāsahara (acción expectorante y antiasmática), vājīkaraṇa (acción afrodisiaca), etc.

Śuṇṭhī es dīpanīya (acción aperitiva), pācana (acción digestiva), chhardi nigrahaṇa (acción antiemética), grāhī (acción de secar y retener), arśoghna (acción de eliminar las hemorroides), vedanā sthāpana (acción analgésica), etc.

 

Por consiguiente, el sabor picante del jengibre y su potencia caliente hacen que disminuyan los humores kapha y vāta. Su consumo excesivo puede aumentar pitta. Siguiendo el principio ayurvédico «similares aumentan similares», el jengibre incrementa el elemento fuego del organismo. Cuando se produce un desequilibrio de este elemento (fiebre alta, sangrado, ardor, dermatitis, hemorragia, úlceras, etc.), no debe tomarse de forma habitual. El jengibre tiene una especial afinidad con el sistema digestivo y el sistema respiratorio, sobre los cuales actúa de forma directa.

 

Indicaciones y remedios con jengibre usados en Āyurveda

A nivel digestivo, se recomienda fundamentalmente cuando agni (capacidad digestiva) está reducido. En Āyurveda, la calidad de agni es la base de la salud porque mantiene el metabolismo y facilita la nutrición de los tejidos. También es carminativo (reduce los gases) y antiemético (reduce las nauseas).

Además, el jengibre es usado como expectorante,  analgésico, tónico y estimulante para el sistema nervioso, así como afrodisíaco.

En la tabla siguiente presentamos varios remedios de jengibre con sus propiedades y usos medicinales en Āyurveda, para paliar algunas enfermedades y síntomas. Se trata de orientaciones genéricas que deben acompañarse de una dieta adecuada, unas rutinas saludables, acordes con la constitución de cada persona, el clima, la edad y su momento vital (4). Asimismo, es importante aplicarlos con el seguimiento de un buen profesional en Āyurveda.

 

IndicacionesRemedios
Síntomas digestivos en general.–          Caldo de carne cocinado con jengibre.

–          Zumo de jengibre con miel.

–          Jengibre fresco (trozo pequeño) y sal de roca masticado antes de la comida.

Indigestión.–          Infusión de jengibre.
Anemia.–          250-500 mg de polvo de jengibre seco, mezclado con melaza de azúcar, e ingerido dos veces al día.
Diarrea.–          Sopa de cereales o de legumbres, cocinada con jengibre y sal de roca.
Hemorroides.–          Infusión de jengibre con aceite de lino o semillas de lino (1 cucharada de postres).
Náuseas y vómito.–          Zumo de jengibre con miel, tomado frecuentemente y en pequeñas cantidades.
Parásitos y lombrices.–          Infusión de jengibre.
Anorexia, falta de apetito, rechazo hacia la comida.–          Jengibre fresco (trozo pequeño) y sal de roca, masticados antes de la comida.
Estreñimiento.

 

–          Jengibre fresco (trozo pequeño) y sal de roca, masticados antes de la comida.

–          Infusión de jengibre con semillas de lino.

Fiebre y catarros en las fases iniciales.

 

–          Sopa de arroz con jengibre.

–          Sopa de lenteja roja con jengibre.

–          Infusión de jengibre.

Asma.–          Infusión caliente de tres partes de jengibre fresco, una parte de regaliz y una pizca de sal de roca.
Urticaria (habones).–          Pasta de jengibre fresco y panela.
Tos seca.–          Infusión de cardamomo y jengibre.
Tos con mucosidad.–          Infusión de jengibre, clavo y canela a partes iguales.
Dolor abdominal.–          Leche caliente con «ghee» y jengibre.

 

Recetas con jengibre

Para facilitar el empleo del jengibre a sacar el máximo beneficio de sus propiedades y usos en Āyurveda aquí dejamos dos recetas fáciles de hacer:

 1. Infusión de jengibre

Ingredientes:

Agua, jengibre fresco y miel o panela.

La elaboración sigue los siguientes pasos:

  • Poner a hervir agua y dejar que hierva unos minutos en el fuego.
  • Apagar el fuego.
  • Verter 200 ml de agua hervida en una taza y añadir dos o tres trozos de jengibre fresco (cada uno del tamaño de media uña). Si el jengibre es ecológico y está limpio, no es necesario pelarlo.
  • Dejar reposar 5 minutos y tomar.
  • En caso de añadirle miel, es importante esperar a que la infusión se enfríe hasta 40º C o menos.

 

infusión del jengibre

Infusión de jengibre

2. Puré de calabaza con jengibre

Ingredientes y combinación:

El ingrediente principal es la calabaza, donde predomina el elemento tierra, y las cualidades pesada y estable. Por eso es recomendable añadirle una especia que ayude a reducir esas cualidades y ganar en digestibilidad. En este caso hemos usado el jengibre. Podríamos añadir también comino en polvo, por ejemplo. Estos son los ingredientes de forma detallada:

  • 500 g de calabaza cortada en trozos y colocada en un bol grande.
  • 1 cebolla grande picada.
  • 2 centímetros cúbicos de jengibre fresco troceados.
  • Sal de roca.
  • 1 cucharada sopera de aceite de oliva virgen extra o ghee.
  • ½ cucharadita (cuchara de café) de comino en polvo (opcional).
  • Un puñado de pipas de calabaza.

La elaboración sigue los siguientes pasos:

  • En una sartén ponemos el aceite o ghee a calentar, y añadimos la cebolla troceada y la sal de roca.
  • Pochamos la cebolla durante 5 minutos a fuego medio.
  • Añadimos el jengibre troceado y lo rehogamos con la cebolla. También podemos añadir el comino en polvo.
  • Añadimos la calabaza troceada y cubrimos con agua el contenido.
  • Subimos la intensidad del fuego hasta hervir, y lo mantenemos dos minutos.
  • Bajamos la intensidad del fuego a medio o bajo, tapamos la sartén y dejamos cocinar el contenido durante 20 minutos.
  • Servimos el plato con pipas de calabaza por encima.

 

Puré de calabaza con jengibre

Puré de calabaza con jengibre

Esperamos que este artículo te haya permitido saber más sobre el jengibre, sus propiedades y usos en Āyurveda.

 

Bibliografía 

  1. Fulder S. El Libro del Jengibre. Barcelona: Ediciones Martínez Roca; 1998.
  2. Martín C. Bhagavad Gītā con los comentarios advaita de Śankara. Madrid: Editorial Trotta; 1997. Bhagavad Gītā XVII: 8-10.
  3. Sharma PV, traductor y editor. Caraka Samhitā. Agniveśa´s tratise refined and annotated by Caraka and redacted by Dṛḍhabala, 4 vols. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 2003. Caraka Samhitā sūtrasthāna XXVII: 166-177; Caraka Samhitā chikitsāsthānam XII: 41-46.
  4. Kinikar P, Muñoz JM. Alimentación Āyurveda. Granada: Centro de Estudios Ayurvédicos; 2016.

 

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