La farmacia Ayurveda: principios básicos

La farmacia Ayurveda: principios básicos

La farmacia Ayurveda es una disciplina aliada de la ciencia médica. Los medicamentos que se administran son el resultado de procesar productos naturales (plantas, minerales, metales…), con métodos más o menos complejos y laboriosos. Este trabajo lo lleva a cabo un profesional menos conocido pero fundamental, cuya formación es también universitaria y se conoce como Bachelor of Pharmacy in Ayurveda (B Pharma). El conocimiento farmacéutico está recogido en la literatura clásica ayurvédica, que ofrece métodos claros para lograr medicamentos seguros y eficaces. Este artículo es un resumen y adaptación de la publicación de Subhose, Srinivas & Narayana del año 2005. Lo hemos seleccionado porque sintetiza algunas ideas básicas de la disciplina, y acumula el mayor número de citas bibliográficas en su campo.

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Introducción a la farmacia Ayurveda o Bhaishajya kalpana

Los principios básicos son esenciales en cada ciencia, y la ciencia farmacéutica no es la excepción. Estos principios deben ser comprendidos y seguidos al formular medicamentos. Si una formulación se realiza sin adherirse a estos principios, puede dar lugar a complicaciones, ya que la calidad y eficacia del medicamento dependen de ellos.

La demanda de productos ayurvédicos ha aumentado en occidente debido a la percepción de que los medicamentos sintéticos no son seguros. Muchas empresas farmacéuticas multinacionales ahora se concentran en la fabricación de productos ayurvédicos, aunque a menudo no cumplen con los principios básicos del Ayurveda debido a la dificultad para entenderlos.

La subdisciplina que aborda la preparación de medicamentos se conoce como Bhaishajya kalpana. No hay un texto clásico específico que recoja todas las formulaciones, pero el Sarangadhara Samhita es una de las principales fuentes de la ciencia farmacéutica ayurvédica.

 

Principios básicos de la farmacia Ayurveda

Los productos naturales que sirven para elaborar el medicamento son muy importantes. En ellos debemos considerar el clima, la recolección y la parte recolectada.

 

Naturaleza de los medicamentos según el lugar donde crecen

El clima imprime sus cualidades en las plantas. Normalmente el clima alrededor de las montañas Vindhya (centro oeste del subcontinente) es tropical, por lo tanto, las plantas que crecen allí son de naturaleza fuego dominante.

Sin embargo, el clima alrededor del Himalaya es templado (soumya), por lo que las plantas que crecen allí son de naturaleza agua dominante. Las plantas que crecen en otros bosques tendrán las cualidades de ese lugar.

Las formulaciones deben considerar estos aspectos para lograr el mejor medicamento según la constitución y características del paciente.

 

Recolección de medicamentos

La persona que busca y recolecta las materias primas debe estar pura mental y físicamente. Las plantas deben recogerse temprano en la mañana o durante el día. Antes de recolectar, se recomienda rezar en silencio a Shiva. Se consideran mejores las plantas que crecen en dirección norte.

Por el contrario, las plantas recolectadas de termiteros, lugares sucios, tierras pantanosas, cementerios, suelos salinos, caminos, y también de lugares infectados con gusanos, o afectados por el fuego y la nieve, no producirán el efecto deseado.

Sharad rutu (otoño) es el mejor momento para la recolección de plantas para todos los propósitos. Sin embargo, las plantas para vamana karma (vómitos) y virechana karma (purgación) deben recolectarse al final de vasant rutu (primavera).

 

Partes de plantas y árboles a recolectar

Se aprovechan distintas partes de plantas y árboles:

  • Todo el sistema de raíces: plantas pequeñas, por ejemplo, laghupancamula.
  • Corteza de la raíz: árboles grandes, por ejemplo, brhat pancamula.
  • Corteza del tallo: árboles grandes, por ejemplo, panca valkala.
  • Médula del tallo: por ejemplo, bijaka.
  • Hojas: por ejemplo, tulasi o albahaca.
  • Frutas: por ejemplo, triphala.
  • Flores: por ejemplo, dhataki.
  • Ksira (látex): por ejemplo, snuhi.

Cuando en la fórmula no se menciona la parte de la planta, se debe tomar la raíz de la planta.

 

La farmacia Ayurveda: principios básicos

La farmacia Ayurveda: principios básicos

 

Pesos y medidas en la farmacia ayurvédica

La medida o mānaparibhasa juega un papel crucial en la farmacia Ayurveda, ya que la eficacia de los medicamentos depende de ella. Sin comprender bien mānaparibhasa sería inviable formular o tratar a un paciente. La determinación de medidas durante la formulación no es estricta, sino que puede adaptarse a la naturaleza de la enfermedad, el paciente y el medicamento en cuestión.

En la antigüedad prevalecían dos sistemas de pesos y medidas: kaliuga y magadha mana, siendo este último considerado superior.

 

Medidas ayurvédicas y equivalencias:

  • 1 shaan = ¼ karsha = 2,5 g.
  • 1 karsha = 10 g.
  • 4 kasrsha = 1 pala = 40 g.
  • 4 pala = 1 kudav = 160 g.
  • 4 kudav = 1 prastha = 640 g.
  • 4 prastha = 1 adhak = 2.560 g.

 

Otras medidas:

  • 6 dhwanshi = 1 marichi.
  • 6 marichi = 1 sarshapa.
  • 8 sarshap = 1 tandula.
  • 2 tandula = 1 dhanyamaasha.
  • 2 dhanyamaasha = 1 yava = ½ ratti (gunja) = 120 mg.
  • 4 yava = 2 ratti.
  • 16 yava = 1 maashak = 8 ratti.
  • 3 maashak = 1 shaan = 24 ratti.
  • 2 shaan = 1 kol = 48 ratti.
  • 2 kol = 1 karsha = 96 ratti = 1 tola = 10 g.
  • 2 karsha = 1 shukti = 2 tolas.
  • 2 shuktis = 1 pala = 4 tolas.
  • 2 palas = 1 prasruti = 8 tolas.
  • 2 prasruti = 1 kudava = 16 tolas.
  • 2 kudava = 1 manika = 32 tolas.
  • 4 prasthas = 1 adhaka = 256 tolas.
  • 4 adhakas = 1 drona = 1024 tolas.
  • 2 drona = 1 shurpa = 2.048 tolas.
  • 2 shurpas = 1 khari = 4.096 tolas.
  • 32 shurpa = 1 vaah = 64.536 tolas.

 

Medidas de los líquidos:

  • 1 bindu = gota de líquido que cae después de haber colocado el dedo índice en agua, hasta cubrir la segunda falange. Es la unidad más pequeña.
  • 8 bindu = 1 shaan
  • 32 bindu = 1 shukti
  • 64 bindu = 1 paanishukti
  • 1 kudava = 16 tolas

 

Normas y prácticas de la farmacia ayurvédica

 

El estado de las sustancias: purana (viejas), navina (nuevas), ardra (frescas, verdes) y suska (secas)

  • Usar las sustancias sukha (seca) o ardra (fresca) según esté indicado.
  • Utilizar siempre navina dravyas (sustancias nuevas) en la preparación de medicamentos.
  • Como excepciones, vidanga krsna (pimienta larga), guda (azúcar), dhanya (leguminosas), ajya (ghee) y maksika (miel), deben administrarse en su forma purana o vieja (más de un año de conservación).
  • Si no hay otra indicación, las plantas guduchi, kutaja, vasa, kusmanda, shatavari, asvagandha, sahakari, sarapuspa y prasarini, deben tomarse solo en forma de ardra (frescas, verdes).

 

Relación de productos secos/frescos en la formulación de medicamentos

  • Ajustar la proporción de sustancias verdes y secas según la cantidad prescrita en la formulación.
  • Si no hay prescripción, será la mitad fresca y la mitad seca.
  • Las sustancias verdes deben tomarse en el doble de la cantidad prescrita, excepto guduchi, kutaja, vasa, kusmanda, shatavari, asvagandha, sahakari, sarapuspa o prasarini, que deben usarse en la cantidad prescrita.
  • Cuando una sustancia se menciona 2 veces, se usa el doble de cantidad.

 

Normas sobre sweta y rakta chandana (dos tipos de sándalo)

  • En formulaciones de churna (polvo), sneha (aceite o ghee) y asava (fermentados), es preferible usar sweta chandana (Santalum album).
  • Para kwatha (decocción) y lepa (aplicación tópica), tomar rakta chandana (Pterocarpus santalinus).

 

Período de vida útil de diversas preparaciones

  • La veerya (potencia) de las formulaciones comienza a deteriorarse después de un año.
  • Veerya de churna (polvos) se deteriora después de 2 meses.
  • Veerya de gutikas (comprimidos) se deteriora después de 1 año.
  • Veerya de lehya (dulces que se chupan) se deteriora después de 1 año.
  • Veerya de snehas (aceite/ghee) se deteriora después de 4 meses.
  • Las asava/arishta (preparaciones fermentadas) se vuelven más potentes a medida que envejecen.
  • Dhatu (metal/mineral) se vuelve más potentes a medida que envejece.
  • Los medicamentos que fueron sometidos a laghu paka (preparación inadecuada), se vuelven ineficaces después de un año.

 

La farmacia Ayurveda: principios básicos

La farmacia Ayurveda

Normas y regulaciones diversas

  • Al formular un medicamento, la cantidad de las sustancias verdes y secas debe ser la misma, si su cantidad prescrita oscila entre gunja y kudav, y de tula en adelante.
  • Si la cantidad prescrita de ingredientes oscila entre prastha y tula, las plantas verdes y los líquidos deben tomarse en el doble de la cantidad prescrita. Pero no así por encima de tula.
  • Una formulación recibe su nombre, generalmente, del primer medicamento en su composición.
  • En una formulación, los ingredientes inapropiados para la enfermedad del paciente deben ser omitidos por el médico competente.
  • Si no se menciona el momento de administración, se considera que la mañana es el mejor momento.
  • Si no se especifica el líquido, debe usarse agua.
  • Si no se especifica el aceite, debe usarse tila taila (aceite de sésamo).
  • Si no se especifica el tipo de recipiente, mejor usar de barro.

 

Conclusión

En la antigüedad los medicamentos eran preparados directamente por el médico ayurvédico. En la actualidad eso no es posible porque la demanda es muy alta. Esta función ha sido reemplazada por la industria y profesionales especializados, que han sabido ajustar la producción, pero renunciando a la personalización del medicamento. A la demanda se suma la escasez de materias primas auténticas, que representa otro desafío para la industria y el cumplimiento de todas estas normas.

Los autores apelan a la industria y sus profesionales, para actualizar los principios básicos de la farmacia Ayurveda a los tiempos modernos, con objeto de mantener la calidad, seguridad y eficacia de los productos finales.

 

Bibliografía

Subhose V, Srinivas P, & Narayana A. Basic principles of pharmaceutical science in Ayurveda. Bulletin of the Indian Institute of History of Medicine (Hyderabad). 2005; 35(2): 83-92.

Comparte este artículo libremente, y si tienes que citarlo, copia la siguiente referencia:

Escuela Superior de Āyurveda. [Internet]. Madrid: esĀyurveda; 2024. La farmacia Ayurveda: principios básicos.
[Acceso 13/07/2024]. Disponible en: https://esayurveda.com/la-farmacia-ayurveda-principios-basicos/

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