Yoga Nidra y Ayurveda

Yoga Nidra y Ayurveda

En el artículo de esta semana reviso el Yoga Nidra como disciplina emergente y sus posibles conexiones con la medicina ayurvédica. Comprobaremos que Yoga Nidra y Ayurveda son prácticas que se complementan, proporcionando una poderosa combinación para mejorar tanto nuestro bienestar físico como mental.

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Introducción histórica y conceptual al Yoga Nidra

El Yoga-Nidra es una disciplina ampliamente discutida en seminarios de yoga y terapia. Aunque a menudo se asocia con la relajación, su definición ha sido confusa en la literatura. La mayoría de los estudios revisados para escribir este artículo se basan en cuestionarios subjetivos. Pero la evaluación de los procesos fisiológicos y neurológicos es limitada. Esto dificulta la comparación y replicación de los resultados.

En este artículo proponemos una definición operativa del Yoga-Nidra, que combine la tradición del yoga con evaluaciones fisiológicas medibles. Estos estudios fisiológicos se basaron en la aplicación de electroencefalografía (EEG) y tomografía por emisión de positrones (PET), y tienen como objetivo respaldar la afirmación de que “todo el cuerpo está en la mente, pero no toda la mente está en el cuerpo“, realizada por Swami Rama de los Himalayas.

Un hito en la búsqueda de estas relaciones fue la conferencia internacional sobre Yoga-Nidra patrocinada por Swami Veda Bharati en 2011. En ella se revisaron descripciones y métodos de práctica, evaluando la investigación existente y fomentando el diálogo entre la tradición oral del yoga y los científicos. Bharati propuso una definición de cuatro niveles de práctica de Yoga-Nidra, que ofrecen hipótesis fisiológicas medibles: (1)

  • Los niveles 1 y 2 representan estados de relajación profunda y creatividad.
  • El nivel 3 es la transición hacia el Yoga-Nidra. Se observan ondas cerebrales theta y delta, así como sueños sin movimiento ocular rápido (NREM), manteniendo la conciencia del entorno.
  • El nivel 4 es el estado de maestría con sueño consciente, caracterizado por ondas cerebrales theta y delta, experiencias de energía kundalini y una duración de hasta 3,5 horas.
Grupo de personas practicando yoga (pose Balasana)

Grupo de personas practicando Yoga (pose Balasana)

 

Evidencias sobre los efectos fisiológicos

Los estudios fisiológicos recientes han utilizado técnicas como la PET (tomografía por emisión de positrones) y el EEG (electroencefalograma) para examinar los cambios en el flujo sanguíneo cerebral y las ondas cerebrales durante la práctica de Yoga-Nidra.

En uno de los estudios, Mandlik, Jain, & Jain (2009) encontraron patrones consistentes de actividad cerebral durante la meditación y la relajación, con predominancia de ondas alfa y theta en el EEG. Sin embargo, estas ondas no cumplen con los criterios para ser consideradas ondas delta, que son características del estado de Yoga-Nidra. Esto sugiere que los participantes estaban experimentando estados de relajación y meditación, pero no el estado específico de Yoga-Nidra al que se refería Bharati. (1)

En otro estudio, Kjaer et al. (2002) emplearon PET para examinar la producción de dopamina en el cuerpo estriado ventral del cerebro durante la práctica de Yoga-Nidra. Los resultados mostraron que los participantes experimentaron imágenes vividas y una disminución de la atención hacia la acción. Además, el EEG reveló un aumento en la actividad de ondas theta, que está asociada con la experiencia de la imaginación. Sin embargo, los textos tradicionales y la experiencia de Swami Veda Bharati sostienen que el Yoga-Nidra no involucra imágenes ni otros procesos mentales, lo que sugiere que los participantes estaban realizando prácticas preparatorias en lugar de Yoga-Nidra en sí. (1)

Otros estudios han observado cambios en las ondas cerebrales de los participantes durante la práctica de Yoga-Nidra, con una transición gradual de las ondas beta a las ondas alfa y, posteriormente, algunas ondas theta. Sin embargo, ninguno de estos estudios ha encontrado actividad de ondas delta, que es una característica distintiva del estado de Yoga-Nidra.

En resumen, las evidencias fisiológicas sugieren que lo que a menudo se denomina Yoga-Nidra en la investigación contemporánea puede ser más bien un estado de relajación profunda y generación de imágenes, que es un precursor del Yoga-Nidra. Hasta ahora, no se ha estudiado de manera exhaustiva el Yoga-Nidra tal como se describe en los textos tradicionales y sus correlatos fisiológicos.

 

Yoga Nidra

Yoga Nidra

 

Sinergias entre Yoga Nidra y Ayurveda

Como hemos visto en artículos previos, Ayurveda y Yoga son disciplinas hermanadas. La medicina Ayurveda se ha especializado en la salud física, mientras que el Yoga tradicional está enfocado al control de la mente. Son perfectamente complementarias, donde no llega una, lo hace la otra. Ayurveda y Yoga persiguen la salud y el bienestar, necesario para los propósitos más espirituales.

En Ayurveda se explica cómo los doshas físicos y mentales están conectados, y la importancia de comprender estas relaciones para la salud y el equilibrio. El Yoga-Nidra permite explorar y tomar conciencia de las sensaciones, emociones y pensamientos que surgen durante la práctica.

El Ayurveda ofrece pautas sobre el estilo de vida, la dieta y las prácticas diarias para mantener la salud, mientras que el Yoga-Nidra proporciona una técnica específica de relajación y meditación profunda. Ambas prácticas pueden integrarse para crear un enfoque holístico para el bienestar físico, mental y emocional.

En última instancia tanto el Ayurveda como el Yoga-Nidra buscan mantener la conciencia despierta y conectarnos con lo más profundo y trascendente.

Traigo a colación uno de los pocos trabajos de investigación que demuestra las sinergias entre Ayurveda y Yoga Nidra. Saraswati Devi y la Dr. Saraswati Kala examinaron el papel de Yoga Nidra y Shirodhara en pacientes hipertensos. Se seleccionaron aleatoriamente 32 pacientes de entre 30 y 60 años del PanchKarma Kendra Dev Sanskriti Vishwavidyalaya (Haridwar, India), utilizando un muestreo accidental. Se utilizó un diseño de grupo único pre-post. (2)

El procedimiento de investigación implicó la preparación de una medicina a base de leche diluida con agua y hierbas medicinales. El tratamiento se administró durante 7 a 14 días, con una duración diaria de 45 minutos a 1 hora. Se realizaron mediciones de presión arterial sistólica y diastólica antes y después de la intervención, y se siguió a los pacientes durante un mes.

En este estudio, se encontró que la práctica de Yoga-Nidra y el tratamiento de Shirodhara con Takra Dhara ayudaron a reducir tanto la presión sistólica como la diastólica. Se sugiere que el Takra Dhara, debido a sus propiedades específicas, tiene efectos beneficiosos en el manejo de la hipertensión. Se concluye que estas terapias pueden ser seguras y efectivas en el manejo de pacientes hipertensos, y podrían abrir nuevas posibilidades en el tratamiento de la hipertensión.

Este estudio preliminar ofrece evidencia sobre las sinergias entre el Yoga Nidra y el Ayurveda en el manejo de la hipertensión. Se requiere más investigación para confirmar estos hallazgos y explorar en detalle los mecanismos subyacentes. Sin embargo, estos resultados sugieren que la combinación de Yoga-Nidra y Shirodhara puede tener un impacto positivo en el manejo de la hipertensión, lo cual es prometedor para su integración en la atención de la salud.

 

Aplicaciones terapéuticas de Yoga Nidra

He encontrado dos estudios que exploran estas aplicaciones más específicas. En el primero se examinó el efecto de la práctica de Yoga-Nidra en 126 mujeres con irregularidades menstruales. Se reclutaron pacientes en el Departamento de Ginecología del CSMMU, y se hicieron dos grupos: medicación y Yoga-Nidra, o medicación solamente. Ambos grupos recibieron la misma medicación para tratar sus síntomas.

La práctica de Yoga-Nidra se llevó a cabo bajo la supervisión de instructores de Yoga capacitados y se animó a los participantes a practicar regularmente. La duración total de la práctica fue de 35-40 minutos al día, cinco días a la semana, durante seis meses. Se concluye que la práctica de Yoga-Nidra en combinación con la medicación puede tener un efecto beneficioso en mujeres con irregularidades menstruales. (3)

El segundo estudio es un ensayo aleatorizado para evaluar el efecto de Yoga-Nidra en pacientes con trastorno somatomorfo y problemas menstruales. Se incluyeron un total de 150 mujeres con irregularidades menstruales persistentes durante más de 6 meses. Las participantes fueron asignadas al azar a dos grupos: el grupo de intervención, que recibió clases de Yoga-Nidra y medicación, y el grupo de control, que recibió solo medicación. Se recopilaron datos sociodemográficos, antecedentes personales e historial menstrual de las participantes.

El grupo de intervención recibió clases de Yoga-Nidra estandarizadas durante 6 meses, con una duración de 35 minutos al día, cinco días a la semana. Se realizó una evaluación inicial al comienzo del estudio y una evaluación final al final del período de tratamiento de 6 meses utilizando la escala de evaluación SCAN para medir los síntomas somatomorfos. En el grupo de intervención, se encontraron cambios significativos en los síntomas de dolor, síntomas gastrointestinales, síntomas cardiovasculares y síntomas urogenitales después de 6 meses de intervención con Yoga-Nidra en comparación con el grupo de control. (4)

Mujer al aire libre sosteniendo cuenco cantor

Mujer al aire libre sosteniendo cuenco cantor

 

Conclusiones sobre las relaciones entre Yoga Nidra y Ayurveda

Existen diferentes niveles de práctica de Yoga-Nidra propuestos por Swami Veda Bharati, que van desde la relajación profunda hasta el estado de sueño consciente. Pero los estudios fisiológicos disponibles no alcanzan a mostrar evidencias de los niveles más profundos.

Sí hay resultados positivos en la combinación de Ayurveda y Yoga-Nidra con fines terapéuticos frente a la hipertensión arterial. Y también son destacables los resultados de la práctica de Yoga-Nidra sobre los trastornos menstruales.

El Yoga-Nidra y el Ayurveda comparten una perspectiva holística y buscan promover el equilibrio y la armonía en el cuerpo y la mente. Ambas prácticas se complementan mutuamente en la búsqueda de la salud y el bienestar, ofreciendo enfoques diferentes pero relacionados para restaurar la conexión interior y fomentar la sanación.

 

Bibliografía

  1. Parker S, Bharati SV, Fernandez M. Defining Yoga-Nidra: Traditional Accounts, Physiological Research, and Future Directions. Int J Yoga Ther. 2013;23(1):11-15.
  2. Devi S, Kala S. Role of Yoga-nidra and Shirodhara on Hypertensive Patients. Int J Yoga Allied Sci. 2015;4(1):22. ISSN: 2278-5159.
  3. Monika, Singh U, Ghildiyal A, Kala S, Srivastava N. Effect of Yoga Nidra on Physiological Variables in Patients of Menstrual Disturbances of Reproductive Age Group. Indian J Physiol Pharmacol. 2012;56(2):161-167.
  4. Rani K, Tiwari SC, Singh U, Agrawal GG, Srivastava N. Six-month trial of Yoga Nidra in menstrual disorder patients: Effects on somatoform symptoms. Ind Psychiatry J. Julio 2011;20(1):1-7.

Comparte este artículo libremente, y si tienes que citarlo, copia la siguiente referencia:

Escuela Superior de Āyurveda. [Internet]. Madrid: esĀyurveda; 2023. Yoga Nidra y Ayurveda.
[Acceso 14/06/2024]. Disponible en: https://esayurveda.com/yoga-nidra-y-ayurveda/

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