Ayurveda y envejecimiento

Ayurveda y envejecimiento

En un mundo donde la búsqueda de la eterna juventud es un anhelo común, el envejecimiento se presenta como un fenómeno inevitable. Pero, ¿y si pudiéramos envejecer como un buen vino, manteniendo la vitalidad y la salud a medida que pasan los años? El pasado 1 de octubre fue el Día Internacional de las Personas de Edad, y creo que es una excelente oportunidad para reflexionar sobre Ayurveda y envejecimiento, desde la perspectiva única que ofrece esta medicina tradicional.

La ciencia moderna nos habla de cambios en el ADN y la formación de radicales libres como causas del envejecimiento. Pero el Ayurveda va más allá al considerar factores como el tiempo, las acciones pasadas y presentes, la genética y el estilo de vida en el proceso de envejecimiento. En este artículo, exploraremos cómo el Ayurveda aborda el envejecimiento, los tipos de envejecimiento, los síntomas asociados y las estrategias para mantener la vitalidad en la vejez. Descubriremos cómo la alimentación, la terapia de rejuvenecimiento y las prácticas espirituales, pueden ayudarnos a abrazar el envejecimiento con gracia, y convertirlo en una oportunidad para una vida larga y saludable. En definitiva, aprenderemos que la edad es solo un número y que la verdadera riqueza está en agregar vida a nuestros años.

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Introducción al Ayurveda y envejecimiento: etapas

Recuerdo un anuncio que solía rondar por televisión sobre un suplemento dietético. La frase clave era: “¿Es él una persona joven de 60 años o una persona mayor de 60 años?”. Todos sabemos que una persona que nace debe crecer y, finalmente, morir, pero nadie quiere envejecer. Es parte de nuestra naturaleza humana. Envejecer como un buen vino… Esa es la solución a este fenómeno inevitable, irreversible y natural.

Especialmente en estos días, con mejores servicios médicos y tecnología mejorada, hay un aumento en la población de personas mayores. En todo el mundo, las personas están viviendo más tiempo. Un nuevo informe de las Naciones Unidas señala un rápido envejecimiento de la población. Para 2050, una de cada cinco personas será anciana.

En este escenario, es muy importante centrarse en la duración de la salud más que en la duración de la vida. Hablando de la duración de la vida, la ciencia del Ayurveda menciona una vida útil de 100 años (Vaya) en la era de Kaliyug. Según los cambios fisiológicos que ocurren en nuestro sistema, se puede dividir en:

  • Baal: hasta los 16 años.
  • Madhyam: de 16 a 70 años.
  • De 16 a 20 años: crecimiento.
  • 20-30 años: juventud.
  • 30-40 años: plena madurez.
  • 40-70 años: ligero deterioro.
  • 70 años en adelante: persona anciana o vruddha.

 

Deterioro en funciones físicas, fisiológicas y psicológicas

En la última etapa de la vida se produce una pérdida gradual de funciones musculoesqueléticas, sensoriales, cognitivas, reproductivas, inmunológicas, endocrinas y psicológicas. La fuerza de los órganos sensoriales y motores disminuye. Veamos lo que dice la ciencia del Ayurveda acerca de la senectud.

 

Definición

Jara: “Jeeryate anaya iti jara

Es la etapa de la vida que conduce al envejecimiento de los dhatus (tejidos corporales), y la debilidad. Su sinónimo es visrasa, que significa lo mismo. Es la Pashchim Vaya, es decir, la fase final de la vida.

 

Teoría del envejecimiento

Ayurveda explica el envejecimiento a partir de estos factores:

  • Swabhavoparamvaad: existe una razón para el crecimiento y cuando deja de funcionar, comienza el envejecimiento. El primer tejido o rasa dhatu, que hidrata todo el cuerpo, sigue siendo el mismo, pero debido a la capacidad reducida del sistema, no manifiesta la misma función de nutrición.
  • Factor tiempo.
  • Daiva: obras o acciones de vidas anteriores.
  • Purushartha: obras o acciones de la vida actual. La duración de la vida y la duración de la salud depende de ambos.
  • Nacimiento en un lugar favorable, momento, genética, estilo de vida a lo largo de la vida, aptitud física y mental…
  • La no violencia, la bondad, la honestidad y la gratitud ayudan a mejorar la calidad y cantidad de vida.

Según la ciencia moderna, el envejecimiento ocurre debido a cambios en el ADN, lo que hace que se sinteticen proteínas de forma incorrecta, y que las células mueran. La formación de radicales libres daña el ADN.

 

Jara como especialidad de Ayurveda y envejecimiento

Jara es una de las ocho ramas de la ciencia del Ayurveda, que se ocupa de lograr la salud óptima. Se considera una enfermedad natural, un desequilibrio.

Tipos de Jara:

  • Kalaj -> envejecimiento En este tipo de envejecimiento se toman todas las medidas para restaurar la salud cuando se entra en esta fase. Como mencionamos anteriormente, envejecer como el vino.
  • Akalaj -> envejecimiento Puede ocurrir cuando una persona no tiene un enfoque de cuidado con su salud. Esto puede ser causado por varias razones:
  • Actividad física excesiva (más allá de su capacidad).
  • Agni reducido o comprometido.
  • Dieta rica en granos de calidad inferior o poco nutritivos.
  • Estrés y mentalidad de miedo y tristeza.
  • Pasar tiempo con personas mayores.
  • Deseos sexuales que no se satisfacen adecuadamente.

Síntomas de Jara:

El envejecimiento, o Jara, en Ayurveda, se manifiesta a través de una serie de síntomas que indican la degeneración de las características vitales de los órganos sensoriales y motores, así como de otros aspectos del cuerpo y la mente. Estos síntomas pueden incluir:

  • Deterioro de las funciones vitales de los órganos sensoriales y motores: esto puede manifestarse en forma de demencia, depresión, trastornos del sueño y alteraciones sensoriales. También puede afectar la fuerza (paurush) y la capacidad de llevar a cabo actividades manuales.
  • Pérdida de parakram (espíritu y energía): la persona puede perder su espíritu y vitalidad, lo que puede llevar a una disminución en la energía y la disposición.
  • Pérdida de smaran (memoria reciente): puede haber una pérdida de memoria a corto plazo, lo que afecta la capacidad de recordar cosas recientes.
  • Problemas en el habla (vachan): la persona puede tener dificultades para hablar correctamente.
  • Pérdida de vidnyaan (conocimiento): el conocimiento y la capacidad de aprender pueden verse afectados.
  • Declive lento de las propiedades de todos los dhatus (tejidos corporales) y su funcionamiento: esto incluye la piel, el cabello y otros tejidos, y puede redundar en arrugas y pérdida de cabello.
  • Problemas respiratorios: pueden surgir problemas como tos (kaas) y dificultad para respirar (shwasa).
  • Agnimandya: esto se refiere a la disminución de la capacidad de digestión, lo que puede producir otros muchos problemas.
  • Aumento de vata dosha: el desequilibrio en la energía vata puede llevar a la incontinencia y afectar a los tejidos corporales como los músculos (mamsa), las articulaciones (sandhi), los huesos (asthi) y los nervios (snayu), reduciendo la capacidad cognitiva.
  • Problemas motores: los problemas motores pueden incluir temblores, dificultades para caminar y curvatura de la columna vertebral.

 

Jaraj shosha o agotamiento de los tejidos por la edad

En la etapa más avanzada de jara, se pueden producir manifestaciones más específicas:

  • Emaciación del tejido muscular.
  • Voz débil.
  • Menor apetito.
  • Osteoporosis.

El pronóstico de muchas enfermedades empeora debido a la edad.

Por ejemplo, kshayah kaas (tos debida a la emaciación) es considerada yaapya, lo que significa que no es curable, pero sus síntomas pueden ser gestionados. La tos causada por los doshas vata, pitta o kapha se puede tratar en personas más jóvenes, pero en personas mayores es más difícil de curar. Lo mismo se aplica a condiciones como raktapitta (sangrado).

El pronóstico de una fractura es más desafiante en personas mayores, y los quistes son consideradas no curables en personas mayores. Entender esto nos lleva a reflexionar sobre el proceso de envejecimiento, y cómo afecta la capacidad del cuerpo para responder a ciertas condiciones médicas.

El envejecimiento es un proceso continuo que abarca toda la vida y no ocurre únicamente en la última etapa de la vida. En cada década de la vida, hay una degeneración de ciertas funciones en el sistema:

  • Después de los 10 años: niñez.
  • Después de los 20 años: crecimiento.
  • Después de los 30 años: brillo o lustre en la piel.
  • Después de los 40 años: intelecto.
  • Después de los 50 años: declive en la salud de la piel.
  • Después de los 60 años: declive en los tejidos reproductivos.
  • Después de los 70 años: declive en la visión.
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Recomendaciones para promover un envejecimiento saludable

¿Qué podemos hacer para ralentizar el envejecimiento y prevenir los problemas asociados? A continuación explico rutinas, tratamientos y productos que tienen esta acción rasayani.

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Escuela Superior de Āyurveda. [Internet]. Madrid: Prachiti Kinikar Patwardhan; 2023. Ayurveda y envejecimiento.
[Acceso 19/04/2024]. Disponible en: https://esayurveda.com/ayurveda-y-envejecimiento/

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