Estreñimiento en Ayurveda

Estreñimiento en Ayurveda

La constipación o estreñimiento es un síntoma gastrointestinal muy común que afecta a más del 15% de la población general. El estreñimiento en Ayurveda no se describe como una enfermedad en la literatura clásica, sino que se menciona como síntoma asociado a diversas patologías. Hoy existe consenso sobre la necesidad de tratarlo porque puede producir complicaciones importantes, y afectar al funcionamiento de vata dosha en distintos niveles. En el presente artículo reviso la patología ayurvédica, la sintomatología clínica más frecuente, y los tratamientos mencionados en la literatura ortodoxa y especializada.

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Introducción al estreñimiento en Ayurveda

El significado de la palabra “estreñimiento” puede ser diferente para pacientes, profesionales e incluso puede variar entre culturas. De acuerdo con los criterios específicos de Roma III, el estreñimiento se define por: esfuerzo para defecar, materias fecales grumosas o duras, sensación de evacuación incompleta, bloqueo u obstrucción anorrectal y recurrencia a maniobras manuales o digitales para facilitar la defecación. Cuando estos criterios se mantienen más de 3 meses y se presentan en 1 ó más de cada 4 defecaciones, se puede establecer el diagnóstico.

En una revisión sistemática publicada en 2011 sobre la epidemiología del estreñimiento, se estableció una prevalencia del 16,0 % en adultos en general, y del 33,5 % en adultos mayores de 60 años. La mayoría de los estudios sugerían que la prevalencia de estreñimiento es mayor en población blanca, en mujeres (relación 1,5:1) y en personas institucionalizadas. (1)

La palabra más habitual para referir al estreñimiento en Ayurveda es vibandha, que deriva de la raíz `bandh´ o “lo que está sujeto u obstruido”. Son sinónimos malavashtambha, purishasanga, purishanaha (acumulación de heces) y vishtambha (obstrucción).

Atendiendo a su fisiopatología, lo definimos como la evacuación infrecuente o dificultosa de las heces. Aunque cada persona tiene un patrón que podemos considerar fisiológico, en general se considera estreñimiento en Ayurveda cuando transcurren más de 3 días sin deposiciones de una forma recurrente. Esta condición produce una acumulación tóxica en el colon relacionada con movimientos inapropiados, que suele acompañarse de heces duras, y una defecación costosa y dolorosa.

Por el contrario, se considera saludable la evacuación espontánea que ocurre cada mañana temprano, y que produce heces de consistencia más bien sólida, que no manchan mucho el inodoro y flotan en el agua.

Estreñimiento en Ayurveda

Estreñimiento en Ayurveda

Causas del estreñimiento en Ayurveda

Muchos pacientes desarrollan estreñimiento después de años con un estilo de vida o una dieta desequilibradas. Los factores etiológicos más importantes que contribuyen al desarrollo del estreñimiento según Ayurveda son los siguientes:

  • Represión de los impulsos naturales (vegavarodha), que provoca su alteración a medio y largo plazo. Lo ideal es eliminar a primera hora de la mañana.
  • Dieta basada en alimentos predominantemente ligeros, fríos, secos, ásperos.
  • Cenar tarde o hacerlo ingiriendo alimentos pesados y difíciles de digerir.
  • Dieta pobre en fibra.
  • Dieta pobre en líquidos. El agua templada y los zumos facilitan el tránsito intestinal.
  • Insomnio, estrés, preocupaciones.
  • Sedentarismo.
  • Gestación (por cambios hormonales y anatómicos).
  • Enfermedades neurológicas o digestivas (síndrome de colon irritable, diverticulosis, obstrucción, cáncer colorrectal…).
  • Consumo excesivo de tabaco, café, té o bebidas frías.
  • Medicamentos: opioides, laxantes usados de forma abusiva, antidepresivos tricíclicos, antipsicóticos (aripiprazol, clozapina, haloperidol, quetiapina, risperdona, olanzapina…), fármacos contra el Parkinson (benztropina,
    trihexifenidilo), antiácidos que contienen aluminio, etc. (2)

 

Patogénesis y patología del estreñimiento en Ayurveda

El estreñimiento no se describe como patología con entidad propia en los principales tratados de la medicina Ayurveda. Sin embargo, sí se cita como síntoma de varias enfermedades. La relevancia ayurvédica de este problema reside en que afecta a la localización principal de vata dosha, y puede repercutir en su funcionamiento sistémico.

El curso más habitual está relacionado con la agravación de apana vayu (subtipo de vata dosha que controla los movimientos pélvicos de eliminación) relacionada con los factores etiológicos descritos, que se acompaña del incremento de la sequedad. El resultado es una mayor dificultad en los movimientos intestinales, y una eliminación costosa e incluso dolorosa de las heces.

Algunas de las causas del estreñimiento descritas (cenas copiosas, sedentarismo, fármacos), pueden incrementar la cualidad pesada y lenta, agravando kapha, reduciendo agni y ralentizando los movimientos intestinales.

El estreñimiento relacionado con pitta dosha es más excepcional, y suele relacionarse con la enfermedad inflamatoria intestinal.

 

Sintomatología clínica del estreñimiento en Ayurveda

En la literatura especializada se describen los siguientes signos y síntomas generales del estreñimiento en Ayurveda:

  • Reducción del movimiento intestinal.
  • Heces secas.
  • Defecación dolorosa.
  • Molestia abdominal.

Dependiendo de la predominancia de un dosha u otro, la sintomatología puede variar.

El diagnóstico del estreñimiento en Ayurveda debe realizarse después de revisar la historia de salud del paciente. Es importante conocer la dieta, el estilo de vida, la frecuencia de deposiciones y la consistencia de las mismas, la medicación que toma, etc.

Puede estar indicado el tacto rectal si hay sospecha de alguna patología local (sangrado, fístula, hemorroides…) o fecaloma.

 

Sintomatología del estreñimiento por agravación de vata dosha

Es frecuente en personas de constitución vata dosha dominante y en pacientes ancianos. Este estreñimiento suele coincidir con los siguientes síntomas:

  • Malestar abdominal.
  • Heces secas y duras (incluso impactadas).
  • Meteorismo y dolor.
  • Disminución del apetito.
  • Recubrimiento marrón en la lengua.

 

Sintomatología del estreñimiento por agravación de pitta dosha

La sintomatología clínica del estreñimiento por pitta dosha se caracteriza por:

  • Dolor abdominal.
  • Heces amarillentas.
  • Calor local y al defecar.
  • Fiebre.
  • Recubrimiento amarillo en la lengua.

Sintomatología del estreñimiento por agravación de kapha dosha

La sintomatología clínica del estreñimiento por kapha dosha se caracteriza por:

  • Pesadez abdominal.
  • Heces más pálidas.
  • Ausencia de apetito.
  • Recubrimiento blanquecino en la lengua.

 

Sintomatología del estreñimiento asociado a ama

Cuando hay presencia de ama en el organismo, el estreñimiento resultante puede ofrecer síntomas similares a los descritos por agravación de kapha dosha. También puede coincidir con síntomas de obstrucción intestinal:

  • Letargia.
  • Pesadez.
  • Dolor abdominal.
  • Heces con abundante moco que se hunden en el inodoro.
  • Indigestión.
  • Vómito (por obstrucción y cambio en la dirección).
  • Sed, sensación de ardor.
  • Cefalea.
  • Recubrimiento blanquecino en la lengua que no puede eliminarse con una limpieza habitual.

 

Complicaciones del estreñimiento

Las principales complicaciones del estreñimiento son las siguientes:

  • Estreñimiento crónico.
  • Indigestión.
  • Vómito.
  • Insomnio.
  • Fisura anal.
  • Hemorroides.
  • Hernia abdominal.

Hay que considerar también algunos signos de alarma:

  • Ausencia de mejoría a pesar de las recomendaciones y el tratamiento.
  • Ausencia de ruidos intestinales (hay que descartar una oclusión intestinal).
  • Dolor intenso.
  • Rectorragia (hay que descartar otras patologías graves).

 

Tratamiento del estreñimiento en Ayurveda

El estreñimiento agudo suele mejorar con pequeños ajustes en la dieta, oleado y fomentación abdominal. También ayuda la incorporación de una actividad física ligera, o yoga asanas como pavan muktasana (promueve el movimiento correcto de los intestinos) y uttana padasana (moviliza toda la musculatura abdominal). Asimismo, la práctica de kapalabhati pranayama activa los órganos abdominales y fortalece la capacidad digestiva (agni).

Para lograr resultados óptimos, el tratamiento ayurvédico del estreñimiento debe adecuarse a las causas y los doshas involucrados. A continuación reviso los tratamientos específicos del estreñimiento, mencionando las recomendaciones dietéticas, las plantas y fórmulas medicinales, así como los procedimientos recomendados en cada forma de estreñimiento.

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Conclusión

Aunque el estreñimiento no es un problema de salud incapacitante, sí causa molestias considerables y puede complicarse. Desde el punto de vista ayurvédico, el estreñimiento afecta al subtipo y localización principal de vata dosha. Por eso es importante corregirlo administrando el tratamiento específico. Descuidar el estreñimiento puede afectar al funcionamiento de los otros subtipos de vata dosha, produciendo consecuencias para la salud y el bienestar del paciente.

 

Bibliografía

  1. Garrigues V, Gálvez C, Ortiz V, Ponce M, Nos P, Ponce J. Prevalence of constipation: agreement among several criteria and evaluation of the diagnostic accuracy of qualifying symptoms and self-reported definition in a population-based survey in Spain. Am J Epidemiol. 2004; 159 (5): 520-6.
  2. Branch, Rebecca L; Butt, Tehreem F. Drug-induced constipation. Adverse Drug Reaction Bulletin (257):p 987-990, August 2009. | DOI: 10.1097/FAD.0b013e32833080d1
  3. Sharma PV, traductor y editor. Caraka Samhitā. Agniveśa´s tratise refined and annotated by Caraka and redacted by Dṛḍhabala, 4 vols. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 2003. Caraka Saṁhitā chikitsāsthāna XV: 204.
  4. Angadi R. Bhaisajya kalpana vijanana (2nd ed). Varanasi: Chaukhamba Surbharati Prakashan; 2016.
  5. Sharma PV, traductor y editor. Caraka Samhitā. Agniveśa´s tratise refined and annotated by Caraka and redacted by Dṛḍhabala, 4 vols. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 2003. Caraka Saṁhitā chikitsāsthāna XIX: 47-49.
  6. Sharma PV, traductor y editor. Caraka Samhitā. Agniveśa´s tratise refined and annotated by Caraka and redacted by Dṛḍhabala, 4 vols. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 2003. Caraka Saṁhitā chikitsāsthāna XIV.
  7. Kunte AM, Navre, RS, compiladores; Harisastri B, Paradkar V, editores. The Astangahrdayasamhita, with the Sarvangasundara Commentary and of Arunadatta and the Ayurvedarasayana Commentary of Hemadri. Reimpresión. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 1982. Aṣṭāṅgahṛdaya Saṁhitā kalpasthāna II: 9.
  8. Kunte AM, Navre, RS, compiladores; Harisastri B, Paradkar V, editores. The Astangahrdayasamhita, with the Sarvangasundara Commentary and of Arunadatta and the Ayurvedarasayana Commentary of Hemadri. Reimpresión. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 1982. Aṣṭāṅgahṛdaya Saṁhitā chikitsāsthāna I: 54-55.

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Escuela Superior de Āyurveda. [Internet]. Madrid: José Manuel Muñoz Muñoz; 2024. Estreñimiento en Ayurveda.
[Acceso 14/06/2024]. Disponible en: https://esayurveda.com/estrenimiento-en-ayurveda/

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