La grasa o «sneha» en Āyurveda

La grasa o «sneha» en Āyurveda

El Festival Sankrant en la tradición hindú celebra la energía solar en invierno y refuerza de manera práctica y festiva la importancia de las grasas en la dieta. En este artículo la Dra. Prachiti Kinikar explica en profundidad la importancia de las sustancias untuosas o sneha, y la grasa en la dieta según la medicina Āyurveda, especialmente en esta estación invernal.

 

¡Feliz Sankrant!

Te estarás preguntando qué significa. Déjame explicarlo.

Sankrant es el Festival de la Cosecha. Se celebra cada año el 14 ó el 15 de enero en la India. Desde el punto de astrológico, el sol entra en el signo del zodiaco de Capricornio. Este festival es la celebración de esta transición.

Por lo tanto, es la celebración de la energía solar. En Āyurveda seguimos el principio de microcosmos y macrocosmos. Se entiende así que es el momento de en que la energía solar es más intensa en nuestro organismo. Durante el invierno hace frío y también se incrementa la cualidad seca en el organismo. Es conveniente hacer algunos pequeños cambios de la rutina alimentaria para mantener la energía solar y reducir la sequedad. Esencialmente se trata de incorporar sésamo, todos los productos que contengan azúcar de caña, jaggery y productos lácteos como ghee, etc.

Siguiendo un criterio científico, durante este festival la gente intercambia dulces preparados con sésamo y jaggery, mientras comentan: “acepten este dulce y hablen dulcemente”.

Este deseo hace que la mente sea afectuosa como el sésamo, que las palabras sean dulces como el jaggery y que exista bondad en las relaciones. En este festival se transmite un mensaje de unidad, felicidad, prosperidad y armonía.

Este festival es de suma importancia en este momento, cuando la sociedad se desmorona debido al vacío de las relaciones, y la salud se deteriora de forma alarmante.

¡Sí! ¡¡La solución ayurvédica es sneha!!

Compasión en Ayurveda

Compasión 

 

¿Qué es sneha?

Sneha es una palabra sánscrita que significa sustancia untuosa. La misma palabra se usa para describir el amor, la compasión, el afecto, el cuidado. Sneha es la esencia de un individuo. En la alimentación podría entenderse como sneha la grasa en la dieta.

Āyurveda recomienda que la dieta sea rica en las cualidades ligera, untuosa y caliente. La cualidad untuosa ayuda a incrementar la capacidad digestiva (lo vemos en el ejemplo de la lámpara de aceite), equilibra los doshas, especialmente vāta, y fortalece los tejidos.

Sneha tiene una acción de oleado. Fomenta el elemento agua en el organismo, que supone casi el 75% de nuestro sistema. Y sabemos que por principio, los similares aumenta similares o «vruddhi samanai sarvesham». Las acciones o efectos de sneha son los siguientes:

  • Incrementa el agni.
  • Elimina correctamente los desechos o malas.
  • Nutre.
  • Mejora la fuerza, la complexión y el lustre.
  • Mejora el funcionamiento de los órganos sensoriales.
  • Retarda el envejecimiento.

 

Sneha o grasa en la dieta según Āyurveda

¿Qué es sneha en la dieta? Desde un punto de vista moderno, la grasa en la dieta es un tipo de nutriente que protege el corazón y el cerebro. Además:

  • Es esencial para aportar energía al cuerpo.
  • Apoya el crecimiento celular (elemento agua).
  • Ayuda a gestionar el estado de ánimo.
  • Actúa como mensajero, ayudando a las proteínas a hacer su trabajo.

Si esto es así, entonces, ¿por qué estamos eliminando las grasas de nuestra dieta? ¿Por qué la comida sana se relaciona con un bajo contenido graso? ¿Por qué reducimos inmediatamente todas las sustancias untuosas como el ghee, o el aceite de nuestro plato? Y si hacemos esto, ¿cómo vamos a conseguir todos estos beneficios de fuerza, vitalidad, energía y rejuvenecimiento?

El cerebro y el tejido nervioso están formados por grasa. Necesitan sneha en la dieta para su correcto funcionamiento. En la ciencia Āyurveda aprendemos que todos los tejidos son elemento agua y tierra dominante. Luego, ¿no es obvio que debamos aportar al cuerpo untuosidad de una manera adecuada?

Como voy a mostrar, es importante incorporar sneha cada día en la dieta. Pero la elección de la sustancia y la cantidad dependen de la constitución, agni, la estación y la patología específica. Además de ser unos nutrientes necesarios en la dieta, las sustancias untuosas también constituyen una forma de tratamiento muy importante denominado sneha.

Veamos entonces el concepto de grasa bajo una nueva perspectiva.

Clasificación de sneha

Podemos clasificar las sustancias grasas según:

  1. Origen:
    1. Vegetal: aceites.
    2. Animal: ghee, vasa, majja.
  2. Administración:
    1. Interna: oral, nasya, enema.
    2. Externa: oleado.
  3. Acción derivada:
    1. Apaciguante.
    2. Eliminativa.
    3. Nutritiva.

Aquí consideraremos el papel de la sustancia untuosa o sneha en la dieta.

Las mejores sustancias sneha

  1. Ghruta (ghee).
  2. Taila (aceite).
  3. Vasa (grasa subcutánea).
  4. Majja (médula ósea).

De estas 4 sustancias, ghruta o ghee es la mejor para pitta dosha, mientras que taila (aceite) es la mejor para vata y kapha. 

Si consideramos la cualidad pesada, ghruta es el más ligera de digerir, mientras que majja (médula ósea) es la más pesada. La elección de sneha o grasa en la dieta, debe seleccionarse en función de sus cualiades, compatibilidad con nuestro sistema, agni, estación y necesidad del sistema. De lo contrario, esta misma sustancia untuosa afectará al metabolismo negativamente, y añadirá centímetros a la cintura, aumentará el colesterol y provocará trastornos metabólicos.

La biomedicina sostiene lo mismo. Pero, ¿son todas las grasas perjudiciales para nuestra salud? No. Las grasas insaturadas y poliinsaturadas como los aceites, las semillas o los frutos secos, son beneficiosas. Por el contrario, las grasas saturadas de la carne roja, el queso, la mantequilla, y los productos ricos en grasas artificiales trans como la margarina, son dañinas.

Ahora me propongo explicar cuál, cuándo y cómo consumir cada una de las 4 mejores sustancias sneha.

 

Uso de las 4 mejores sustancias grasas en Āyurveda

Ghruta

El ghee tiene las siguientes cualidades ayurvédicas:

Rasa: madhur.

Veerya: frío.

Vipaka: madhur.

Acciones: reduce vāta y pitta, e incrementa kapha dosha. Incrementa agni. Reduce la dispepsia (ardor), fortalece, incrementa la vitalidad, refuerza la voz (1).

ghee sneha

Ghruta

Indicaciones (2):

  • Enfermedades de vāta y pitta.
  • Prakruti vāta y pitta.
  • Personas mayores y niños.
  • Beneficioso para los ojos.
  • Intoxicación.
  • Rejuvenecimiento intelectual.
  • Fiebre crónica.
  • Especialmente recomendable en la estación de otoño.

Los ensayos hechos con ghee y sus efectos, demuestran que el consumo de ghee no aumenta el colesterol. Por lo tanto, se puede consumir 1 cucharadita de ghee en cada comida sin riesgo cardiovascular. Ghrutaksheerabhyasam rasayananam sreshtham.

De entre todas las sustancias rasayana, el consumo regular de ghee y de leche son las mejores (3). Una cucharadita de ghee por la noche junto con agua caliente o con leche, también ayuda en casos de estreñimiento.

Aquí, cuando hablamos de ghee, nos referimos al procedente de leche de vaca. Este es el mejor de entre todos los tipos de ghee. Mientras que el ghee de leche de cabra es el de menor calidad (4).

Tipos de ghee

Según el origen, distinguimos los siguientes tipos de ghee:

  • Vaca.
  • Cabra: aumenta agni, ayuda en las enfermedades respiratorias.
  • Camella: reduce kapha, vāta, y ayuda en problemas de la piel.
  • Oveja: fácil de digerir, ayuda a reducir kaphavāta.
  • Ksheerghruta: obtenido de una mezcla de leches.
  • Ghruta: obtenido de la mantequilla.
  • Puran ghruta: ghee de 10 años. Es penetrante y mejora en obstrucciones.

Taila o aceite

La palabra tail deriva de tila, que significa sésamo. Aunque todos los aceites son untuosos, cada uno presenta una cualidades y produce unas acciones específicas, que voy a explicar con detalle.

Aceite de sésamo

Este aceite se considera el mejor de entre todos los aceites.

Rasa: madhur, tikta, kashay.

Veerya: ushna.

Vipaka: madhur.

Acciones: reduce vāta y kapha. Incrementa la fuerza.

Indicaciones (5):

  • Vāta-kapha prakruti.
  • Enfermedades vāta-kapha.
  • Vatavyadhi.
  • Mejora prameha y obesidad.
  •  Reduce el dolor en diferentes regiones como la cabeza, los oídos, la región pélvica, etc.
  • Ayuda a limpiar el útero. Mejora algunos problemas como la hiperplasia endometrial.

Contraindicaciones:

  • Debe evitarse el consumo interno porque es perjudicial para los ojos y la piel.

Aceite de sésamo en Ayurveda

Aceite de ricino

Rasa: madhur, tikta, katu.

Vipaka: madhur.

Veerya: ushna.

Acciones: teekshna, purgante. Ayuda a reducir vāta y aumenta shukra (tejido reproductivo).

Indicaciones:

  • Vātarakta, amavāta, enfermedades del corazón, estreñimiento, dolor, inflamación y rigidez en distintas localizaciones del cuerpo.

Aceite de lino

Rasa: madhur.

Vipaka: katu.

Veerya: ushna.

Acciones: ayuda a incrementar mala, por lo tanto se usa en estreñimiento.

Indicaciones:

  • Enfermedades de la piel.

Contraindicaciones:

  • Es perjudicial para los ojos.

Aceite de mostaza

Rasa: katu.

Vipaka: katu.

Veerya: ushna.

Acciones: es raspante. Reduce kapha y meda.

Indicaciones:

  • Problemas respiratorios.
  • Problemas dermatológicos que cursan con prurito.

Aceite de coco

Rasa: madhur.

Vipaka: madhur.

Veerya: sheet.

Indicaciones:

  • Problemas vātapitta.
  • Alopecia y canicie.
  • Mejora la memoria.
  • Osteoporosis (6).
sneha aceite de coco

Aceite de coco en Ayurveda

Vasa

Es la parte untuosa de la carne. Tiene cualidades similares a la carne.

Indicaciones:

  • Exceso de cualidad seca en el cuerpo.
  • Procesos degenerativos relacionados con esfuerzos físicos.
  • Mamsa, shukra, rakta reducidos.
  • Dolor en articulaciones, huesos y en partes vitales del cuerpo.

Su consumo se recomienda en primavera. Pero es importante que agni sea óptimo para poder obtener todos estos beneficios.

Majja

La médula ósea es más difícil de digerir. Por eso es más importante aún tener un agni fuerte.

Indicaciones:

  • Vatavyadhi.
  • Nutre shukra, majja.

 

Snehan como tratamiento en Āyurveda

Las sustancias grasas o sneha también se utilizan para administrar tratamientos en algunas enfermedades:

  • Externamente: consiste en la aplicación de aceites u otras sustancias grasas, en todo el cuerpo o de una parte.
  • Internamente: consiste en el consumo de sustancias grasas de forma aislada o con las comidas, buscando distintos efectos, entre los que destacan:
    1. Apaciguador: podemos pacificar los doshas con una sustancia sneha medicada con diferentes plantas, y consumida a dosis medias durante un periodo de tiempo. Indicaciones: enfermedades de la piel, grahani, vatavyadhi o pāndu, son algunos ejemplos.
    2. Eliminativo: para eliminar los doshas se usa sobre todo ghee medicado con plantas, consumido a dosis altas durante 3 – 7 días máximo. Indicaciones: como preparación de panchakarma.
    3. Bruhan: para nutrir se administra sneha en pequeñas dosis con las comidas. Indicaciones: enfermedades degenerativas y vatavyadhi.

 

Conclusión

No es conveniente abandonar el uso y consumo de grasas. Por el contrario, es recomendable consumirlas de acuerdo a su calidad y compatibilidad con nuestro organismo, actividad y estación.

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Bibliografía

  1. Sharma PV, traductor y editor. Caraka Samhitā. Agniveśa´s tratise refined and annotated by Caraka and redacted by Dṛḍhabala, 4 vols. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 2003. Caraka Saṁhitā sūtrasthāna XIII.
  2. Kunte, A.M., Navre, R.S. (Trad.); Harisastri, B., Paradkar, V., (Ed.). The Astangahrdayasamhita, with the Sarvangasundara Commentary and of Arunadatta and the Ayurvedarasayana Commentary of Hemadri. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 1982. Astangahrdayasamhita sūtrasthāna V.
  3. Sharma PV, traductor y editor. Caraka Samhitā. Agniveśa´s tratise refined and annotated by Caraka and redacted by Dṛḍhabala, 4 vols. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 2003. Caraka Saṁhitā sūtrasthāna.
  4. Sharma PV, traductor y editor. Caraka Samhitā. Agniveśa´s tratise refined and annotated by Caraka and redacted by Dṛḍhabala, 4 vols. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 2003. Caraka Saṁhitā sūtrasthāna XXVI.
  5. Sharma PV. Kaiyadev Nighantu. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 1982.
  6. Sharma PV. Kaiyadev Nighantu. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 1982.

 

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8 Comentarios

  • Avatar
    Elsa Sánchez Sánchez 18 enero, 2020 15:18

    Me encantó el tema, en verdad hice una transición importante en la vida y hace tres años consumo Ghee. Muchas gracias por compartir. Bendiciones.

    • Prachiti Kinikar
      Prachiti Kinikar 20 enero, 2020 10:11

      Hola Elsa,
      Enhorabuena por los cambios.
      ¡Gracias por el comentario!

  • Avatar
    Javier 18 enero, 2020 18:01

    Gracias, pero para los que estamos empezando a conocer, hay demasiados términos que no se entienden, ya que no están traducidos o interpretados y eso hace que no se entiendan los conseptos.

    • Prachiti Kinikar
      Prachiti Kinikar 20 enero, 2020 10:16

      Hola Javier,
      Intentamos alternar información básica con otra más avanzada para las personas que ya están iniciadas en Ayurveda. De todos modos, dinos qué conceptos quieres que traduzcamos en este artículo y lo haremos con mucho gusto.
      ¡Gracias por el comentario!

  • Avatar
    Elo 20 enero, 2020 18:58

    Buenas tardes Prachiti!!

    Para Amavata, vata dominante, ¿sería interesante sneha externamente con oleación y además internamente por ejemplo con el aceite de ricino? En qué momento debería tomarse el aceite, en ayunas, entre comidas, durante las comidas…
    Gracias saludos y un abrazo fuerte
    Elo

    • Prachiti Kinikar
      Prachiti Kinikar 21 enero, 2020 09:51

      Hola Elo,
      Sí. Pudes combinar lo siguiente:
      – Externamente: aceite de ricino.
      – Internamente: ayuno e infusión de jengibre, o polvo de jengibre tostado en aceite de ricino, o administrado con agua caliente, o con haritaki y saindhav.

      ¡Gracias por el comentario!

      • Avatar
        Eloísa Barrasa Arce 24 enero, 2020 21:40

        Muchas gracias Prachiti!!
        Un abrazo!!

        • esĀyurveda
          esĀyurveda 26 enero, 2020 11:14

          ¡De nada!
          Otro abrazo.

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