Práctica del Ayurveda en la antigüedad

Práctica del Ayurveda en la antigüedad

No hay mucha información sobre cómo era la vida cotidiana en la historia más temprana de la India. Eso y la falta de traducciones, hace que tengamos un conocimiento limitado acerca de la práctica del Ayurveda en la antigüedad. Este artículo de nuestro blog resume uno de los textos más conocidos y citados en la literatura dentro de este ámbito: The Practice of Medicine in Ancient and Medieval India, escrito por A. L. Basham y publicado por Charlie Leslie en 1976, dentro de una recopilación imprescindible para cualquier persona interesada en el orientalismo. Descubre cómo los vaidyas pasaron de ser curanderos místicos a profesionales médicos con valiosas habilidades terapéuticas. Esta época sentó las bases para la medicina en el subcontinente y sigue siendo relevante en la actualidad.

En nuestra formación de Diploma en Alimentación y Masaje Ayurveda y Máster en Medicina Ayurveda también impartimos asignaturas para conocer las humanidades que rodean a la medicina Ayurveda. Consideramos que es importante saber cuándo, cómo y por qué surgieron los conocimientos tradicionales de las sociedades que nos precedieron.

Medicina protohistórica en la India

La práctica del Ayurveda en la antigüedad más remota de la India (s. XXX a. C. a V a. C) se desarrolló a través de la cultura Harappa y los Vedas. Aunque las fuentes escritas sobre la medicina harappana son limitadas, se sugiere la existencia de un sistema rudimentario de atención médica con sanadores profesionales. Los Vedas, antiguos textos sagrados, mencionan al “bhisaj”, un curador de enfermedades y conocedor de hierbas medicinales.

Con el tiempo, el “bhisaj evolucionó hacia un médico reconocido en la sociedad, marcando un paso significativo hacia el desarrollo de la medicina en la India. La medicina protohistórica también se vio influenciada por creencias místicas y rituales, y se consideraba una conexión entre la medicina y lo divino.

Basham, ha destacado la importancia de la pureza ritual en el contexto de la medicina antigua. Se menciona al sabio divino Dhanvantari, quien es considerado el médico arquetípico y el ancestro de la casta de vaidyas, que, con sus habilidades sobrenaturales, contribuyó a la creencia en la conexión entre la medicina y lo divino en la antigua India.

El conocimiento médico se transmitía a través de escuelas de medicina, y el sistema de restricciones socio-religiosas “strīdharmapaddhati” contribuía al bienestar de las personas. El Ayurveda, la ciencia de la vida, se consolidó a lo largo del tiempo con los textos médicos clásicos de Caraka, Susruta, Madhava y Vagbhata, autores importantes en el campo.

Aunque la medicina india continuó evolucionando e integrando influencias extranjeras, el legado de la medicina protohistórica sentó las bases para el desarrollo posterior del Ayurveda, que perdura hasta nuestros días.

 

Buda y Ayurveda

 

Principios de la medicina india: la práctica del Ayurveda en la antigüedad

La medicina india, conocida como Ayurveda, se ha desarrollado a lo largo de milenios con el objetivo de prolongar la vida y preservar la salud. Según Basham, los vaidyas, médicos tradicionales de la India, desempeñaban un papel esencial en la sociedad, no solo tratando a los enfermos, sino también aconsejando y guiando para mantener una vida sana y prolongada.

En Ayurveda la salud y la enfermedad están vinculadas al equilibrio de tres doshas primarios: viento (vata), bilis (pitta) y flema (kapha). Mantener esta armonía es crucial para la buena salud. Además, los vaidyas enfatizan la importancia de la dieta, adaptándola a los cambios climáticos del año.

Aunque el conocimiento anatómico y fisiológico era limitado, los vaidyas destacaron por sus técnicas quirúrgicas eficientes y su profundo conocimiento de la farmacopea local. Entonces como ahora, en la medicina india también se consideraba la relación entre salud y moral, creyendo que una actitud mental positiva era un factor determinante para una vida saludable.

Los vaidyas no solo eran curadores físicos, sino que también servían a diferentes aspectos de la vida de las personas, cumpliendo con su deber religioso (dharma), ganancia material (artha) y satisfacción sensorial (kama). El estudio de la medicina no estaba reservado para una clase específica, permitiendo que miembros de diversas órdenes sociales se dedicaran a esta disciplina.

Historia de la antigua India

 

Formación médica y quirúrgica práctica del Ayurveda en la antigüedad

En la antigua India, la formación médica era un proceso riguroso y lleno de solemnidad para los vaidyas. A través de ceremonias de iniciación, los estudiantes establecían un vínculo eterno con sus maestros, quienes les infundían principios éticos y valores fundamentales para su carrera médica.

La formación de los vaidyas mejoraba continuamente mediante la observación directa de los pacientes y el intercambio de conocimientos en coloquios médicos. Aunque la duración normal de la formación no está especificada en los textos, algunos médicos famosos estudiaron durante varios años bajo la tutela de maestros destacados.

La cirugía era una práctica respetada. Los vaidyas lograron avances notables en la cirugía de reparación y reconstrucción, lo que demostraba su habilidad y conocimiento en el campo. Sin embargo, la cirugía interna no estaba tan desarrollada, y el tabú sobre el contacto con cadáveres humanos limitaba el conocimiento anatómico y la práctica de la disección.

A pesar de las limitaciones anatómicas, los vaidyas tenían una extensa farmacopea y una gran capacidad para prescribir tratamientos específicos. La medicina herbaria y la fitoterapia eran prácticas comunes entre ellos. Aunque la mayoría de los vaidyas eran respetados por su ética y dedicación, algunos eran charlatanes que buscaban obtener ganancias de manera poco ética, lo que cuestionaba la integridad de algunos médicos de la época.

 

El vaidya y el rey: la importancia de los médicos en las cortes reales de la antigua India

En la antigua India, los médicos vaidya desempeñaban un papel de vital importancia en la corte real, convirtiéndose en figuras prominentes dentro de la jerarquía del palacio. Junto al purohita, el sacerdote real, el vaidya tenía la responsabilidad de proteger al rey, cuidando tanto de su alma como de su cuerpo.

El médico real no solo era llamado cuando el rey se enfermaba, sino que estaba constantemente disponible para mantener la salud y la longevidad del monarca. Una de sus tareas principales era supervisar la cocina real, asegurándose de que el rey siguiera una dieta saludable y previniendo posibles intentos de envenenamiento.

La posición del vaidya en la jerarquía del palacio era destacada, y su trabajo podía ser vital en situaciones de guerra. Aunque su profesión conllevaba riesgos, también le ofrecía una vida de prestigio y privilegios dentro de la sociedad antigua de la India. Los médicos vaidyas desempeñaban un papel crucial en la vida política y social de la época.

Mapa antiguo de la India. Práctica del Ayurveda en la antigüedad

 

Medicina y hospitales en la antigua India

La medicina como servicio público sugiere la posible existencia de un sistema de licencias para los médicos vaidya en la antigua India. Esto sería posible a través de un control gubernamental sobre la profesión médica. Aunque no hay evidencia clara de un sistema de licencias, se enfatiza la importancia de la ética médica y la responsabilidad en la profesión. La medicina era considerada como un servicio público importante, con un enfoque en el bienestar de la sociedad en su conjunto.

No hay evidencia concluyente de la generalización de hospitales en la antigua India, pero existen indicios de que algunos lugares podrían haber tenido instituciones médicas que proporcionaban atención médica gratuita. La falta de evidencia clara hace que el tema sea objeto de discusión y estudio continuo en la investigación histórica.

 

El estatus del vaidya en la antigua India

Basham destaca cómo los vaidyas no constituían una casta específica en la antigua India, sino una fraternidad de hombres de diversas clases y castas unidos por su formación médica y su propósito de promover la salud y el bienestar. Sin embargo, el estatus social de los vaidyas era ambivalente y estaba sujeto a interpretaciones y prejuicios, como se refleja en los textos médicos de la época.

Examinando el estatus social de los vaidyas en tiempos más recientes, específicamente en el contexto de la India rural, el autor defiende que los médicos han ganado prestigio y se han convertido en una casta respetada, a pesar de que técnicamente pertenecen al orden shudra. Sin embargo, fuera de estas áreas específicas, el término vaidya no implica una casta definida y su significado puede variar en diferentes regiones.

 

Conclusiones

La medicina en la antigua India, representada por el Ayurveda, evolucionó desde una práctica rudimentaria hasta una ciencia consolidada. Los médicos vaidyas desempeñaron un papel esencial en la sociedad, con un enfoque en la promoción de la salud y el bienestar. Su formación era rigurosa y ética, y su conocimiento incluía cirugía y fitoterapia. Además, su prestigio se extendía a la corte real. A lo largo del tiempo, la medicina india ha dejado un legado importante en la atención médica actual.

Si quieres saber más sobre los orígenes del Ayurveda, te recomendamos leer este otro artículo que escribimos hace ya algún tiempo.

 

Bibliografía

  1. Basham AL. The Practice of Medicine in Ancient and Medieval India. In: Leslie C, editor. Asian Medical Systems: A Comparative Study. Berkeley, Los Angeles, London: University of California Press; 1976. p. 18-43.

Comparte este artículo libremente, y si tienes que citarlo, copia la siguiente referencia:

Escuela Superior de Āyurveda. [Internet]. Madrid: esĀyurveda; 2023. Práctica del Ayurveda en la antigüedad.
[Acceso 29/02/2024]. Disponible en: https://esayurveda.com/practica-del-ayurveda-en-la-antiguedad/

Añadir Comentario

Your email address will not be published. Required fields are marked *

error: Contenido protegido
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos. Contiene enlaces a sitios web de terceros con políticas de privacidad ajenas que podrás aceptar o no cuando accedas a ellos. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Ver
Privacidad