Virechana o purgación en Ayurveda

Virechana o purgación en Ayurveda

En artículos previos he introducido el significado de panchakarma como el conjunto de tratamientos intensivos o de eliminación. Incluye vamana (emesis), virechana (purgación), basti (enema untuoso), nasya (instilación nasal) y rakta-mokshana (sangría). Virechana o purgación en Ayurveda es el procedimiento de eliminación de doshas agravados en el abdomen. Se aplica cuando las medidas de apaciguamiento de los humores no son suficientes. Es el tratamiento de elección para tratar las enfermedades relacionadas con pitta dosha. Nuestros alumnos profundizan en estos tratamientos durante el Máster en Medicina Ayurveda, que puede cursarse de manera presencial, y online y semipresencial.

 

Concepto de virechana

Virechana significa literalmente ‘purgación’. Virechana en Ayurveda es un concepto amplio que refiere el procedimiento de eliminación de los doshas localizados en el abdomen (estómago, intestino delgado, hígado), particularmente pitta. El objetivo es forzar su evacuación del cuerpo a través del ano con diversas sustancias. Son sinónimos rechana y virechan karma.

Puede realizarse con numerosas sustancias con acción laxante y purgante: aceites, plantas, mezclas de plantas, etc. Virechana está indicado especialmente para patologías que involucren a pitta dosha y rakta dhatu. Pero en la literatura clásica también destaca por su capacidad de mejorar la complexión, rejuvenecer los tejidos y órganos abdominales, potenciar la inmunidad e incrementar la longevidad. (1)

 

Clasificaciones de virechana

En los textos clásicos encontramos clasificaciones de virechana en función del grado, la parte de la planta utilizada, o acción de la planta o la sustancia administrada. Aquí detallo la clasificación según su acción: (2)

  • Sramsana: persigue ablandar las heces para facilitar su eliminación, junto con los doshas adheridos. Por ejemplo, mediante la administración de aragvadha (Cassia fistula).
  • Bhedana: el objetivo es romper las heces más duras para eliminarlas. Por ejemplo, administrando katuki (Picrorhiza kurroa) o aceite de ricino.
  • Anulomana: las sustancias administradas favorecen la eliminación de heces y gases del intestino, corrigiendo la dirección de los doshas. Una planta popular con acción anulomana es haritaki (Terminalia chebula).
  • Virechana: es la forma más intensa. Produce una licuación de las heces y su rápida eliminación. Por ejemplo, mediante la administración de trivrit (Operculina turpethum) o snuhi (Euphorbia neriifolia) ksheera.

 

Sustancias empleadas en virechana

En el Caraka Samhita se describen más de 240 productos con capacidad purgante. Estos productos están elaborados con plantas bien conocidas en Ayurveda, entre las que destacan trivrit (Operculina turpethum), aragvadha (Cassia fistula), lodhra (Symplococos racemosa), snuhi (Euphorbia neriifolia), saptala (Euphoribia triculli), danti (Baliospermum montanum) y sankhini (Clitoria ternatea). (3)

La selección del producto que se administra a un paciente depende de la patología y de su constitución. En función de su constitución, y sobre todo de la naturaleza de su tracto digestivo (koshtha), las personas pueden clasificarse como sigue:

  • Krura koshtha: es una naturaleza seca que propicia un movimiento lento y unas heces duras. Son personas con tendencia al estreñimiento, y que coinciden generalmente con una constitución vata dosha. También kapha dependiendo de las cualidades dominantes. Necesitan purgantes potentes para realizar virechana. Por ejemplo, si predomina vata dosha estarían indicadas las siguientes plantas: trivrit (Operculina turpethum), aragvadha (Cassia fistula), snuhi (Euphorbia neriifolia), erand (Ricinus communis), isabgola (Plantago ovata).
  • Madhyama koshtha: el tracto digestivo tiene una naturaleza intermedia. Son personas que eliminan sin problemas, con unas heces de dureza y cantidad media. Se corresponde con personas cuya constitución es una combinación de los tres doshas. Necesitan purgantes moderados para un virechana exitoso.
  • Mrdu koshtha: es una naturaleza untuosa que facilita un movimiento ágil y unas heces blandas. Son personas que evacuan con facilidad varias veces al día, y que coinciden generalmente con una constitución pitta dosha. Basta un laxante suave para realizar virechana de manera óptima. Si fuera necesario podría administrarse, por ejemplo, katuki (Picrorhiza kurroa) en dosis bajas.
Virechan producto

Sustancias para virechana

 

Indicaciones y contraindicaciones de virechana

Indicaciones

Como ya he comentado, virechana está particularmente indicado en enfermedades que cursan con agravación de pitta dosha y rakta dhatu. En la literatura clásica se destaca su eficacia para las siguientes patologías: (4, 5)

  • Fiebre prolongada.
  • Diabetes (prameha).
  • Enfermedades dermatológicas (kushtha): erisipela, alteraciones en la coloración de la piel (vyanga, neelika…).
  • Hepatomegalia. Ictericia.
  • Esplenomegalia.
  • Rakta pitta.
  • Anemia.
  • Edema.
  • Enfermedades de tiroides (galaganda).
  • Inflamación de otras glándulas.
  • Cefalea.
  • Epilepsia.
  • Enfermedad mental (umada).
  • Parasitosis intestinal.
  • Vómito.
  • Hiperacidez.
  • Estomatitis.
  • Abscesos.
  • Conjuntivitis.
  • Catarata.
  • Asma y tos.
  • Artritis gotosa (vata rakta).
  • Enfermedades del aparato reproductor masculino y femenino.
  • Retención urinaria.

Contraindicaciones

Virechana está contraindicado en las siguientes situaciones y enfermedades: (6, 7)

  • Pacientes debilitados, ancianos, niños, gestantes y puérperas.
  • Patología ano-rectal: fisura, sangrado rectal, prolapso, etc.
  • Colitis ulcerosa.
  • Diarrea.
  • Agnimandya.
  • Ama.
  • Fiebre de aparición reciente.
  • Alcoholismo (madatyaya).
  • Hemoptisis.
  • Cardiopatía.
  • Procedimiento de virechana

 

Procedimiento de virechana o purgación en Ayurveda

El profesional debe realizar una valoración sistemática de la constitución y el estado de salud del paciente antes de virechana: edad, fuerza física y mental, doshas agravados, momento de la enfermedad…

Por ejemplo, en una persona debilitada de la que no conocemos la constitución, intentaremos gestionar virechana con una dieta laxante. Si esta persona presenta krura koshtha, podemos administrar ghee previamente, antes de iniciar el tratamiento con purgantes suaves.

En una persona con suficiente fuerza física y mental que presente krura koshtha, podemos hacer virechana con un purgante oleoso como el aceite de ricino, en dosis moderadas o altas. También podría estar indicado realizar previamente basti.

virechana o purgación

¿Cuándo está indicado virechana o purgación?

Preparación

Antes de realizar virechana es importante que el paciente se someta a un procedimiento preparatorio o poorva karma, consistente en oleado y fomentación. El oleado será externo en forma de abhyanga, e interno con ghee o ghee medicado (neem, guduchi, arjun, dadima, rasna…), en función de la constitución y la patología del paciente. Este oleado se mantendrá entre 3 y 7 días, en una cantidad que permita al paciente estar en ayunas sin hambre durante 12 horas. Durante poorva karma el paciente seguirá una dieta ligera, caliente y mayoritariamente líquida, que no estimule pitta dosha. Ingerirá agua templada o caliente durante el día.

La fomentación se aplicará diariamente después de realizar oleado hasta dos días antes del momento elegido para virechana, cuando se suspenderá el oleado pero se mantendrá la fomentación.

Cuando el profesional considere que el paciente está preparado, programará el día para virechana. El procedimiento se desarrolla generalmente en el domicilio del paciente. Para su seguimiento y evaluación es conveniente que el paciente haya sido instruido sobre la información que debe recopilar: número de evacuaciones, color, frecuencia, consistencia, signos de alarma o complicación.

Procedimiento y recuperación

El procedimiento principal de virechana o purgación en Ayurveda es sencillo:

  1. Ingerir el purgante elegido con el estómago vacío y evitando las horas kapha dominantes. Si se trata de un laxante suave o medio como haritaki o triphala, podemos administrarlo por la noche para inducir la evacuación por la mañana. Pero los purgantes más intensos conviene administrarlos por la mañana, 3 ó 4 horas después de amanecer.
  2. Ayunar hasta terminar el procedimiento. El paciente no ingerirá nada durante ese tiempo. A lo sumo, y previa consulta con el profesional, podrá tomar agua templada.
  3. Evacuar. El paciente observará el curso del procedimiento para describírselo al profesional. El criterio válido es el propuesto por profesional. Pero de forma orientativa, hasta 10 evacuaciones se considera un virechana suave, 20 moderado y hasta 30 intenso.
  4. Descansar y seguir las recomendaciones para una pronta recuperación.

El paciente seguirá unas recomendaciones específicas o samsarjana krama después de virechana: ingerir una dieta ligera y progresiva en función del apetito y la tolerancia, evitar el exceso de ejercicio físico, la actividad sexual, las alteraciones emocionales (enfado, ansiedad, etc.), el insomnio, los cambios de temperatura, o la represión de las necesidades fisiológicas.

 

Signos de virechana óptimo o samyak yoga

Cuando virechana cursa correctamente el paciente elimina los desechos por el siguiente orden: orina, heces líquidas y sólidas, pitta en forma de productos fecales de coloración amarillenta, y kapha en forma de moco (8, 9). También es posible que aparezcan los productos purgantes administrados.

Poco después el paciente empezará a experimentar las siguientes mejoras: (10, 11)

  • Ligereza física.
  • Sensación de limpieza en el tracto gastrointestinal.
  • Calma y claridad mental. Funcionamiento óptimo de los órganos sensoriales.
  • Mayor apetito.

Virechana

 

Signos de virechana insuficiente o ayoga

Cuando virechana es insuficiente y no alcanza el objetivo deseado, es frecuente que el paciente refiera los siguientes signos y síntomas: (12)

  • Sintomatología de doshas aumentados.
  • Pesadez., especialmente en el tórax.
  • Agnimandya.
  • Anorexia.
  • Vómito.
  • Estreñimiento.
  • Oliguria.
  • Exantema y prurito.

 

Signos de virechana excesivo o atiyoga

Hay signos y síntomas que evidencian que virechana ha resultado excesivo: (13)

  • Sintomatología de doshas disminuidos.
  • Debilidad, entumecimiento y pérdida de conciencia.
  • Temblor.
  • Dolor abdominal.
  • Prolapso rectal.
  • Hemorragia rectal y shock en caos extremos.

 

Complicaciones de virechana

Virechana mal administrado o realizado en un paciente en el que no está indicado, puede producir complicaciones que deben identificarse y tratarse. Destacan las siguientes: (14)

  • Dolor torácico.
  • Pérdida de conciencia. Desorientación.
  • Rectorragia.
  • Fisura anal.
  • Meteorismo abdominal.

 

Las evidencias científicas de virechana o purgación en Ayurveda

Recupero dos artículos elaborados con metodología basada en la evidencia para evaluar la eficacia de virecha. En la primera investigación se estudió la hipertensión esencial o vata pradhana tridoshaja vyadhi, en nueve pacientes que debutaban en la enfermedad con estadio I. Estos pacientes siguieron un tratamiento de virechana con trivrit churna y fueron seguidos en el hospital. Se analizaron parámetros subjetivos (cefalea, fatiga, vértigo, insomnio) y objetivos (presión arterial sistólica y diastólica), que mostraron una mejoría significativa (p<0,05). (15)

En el segundo estudio se perseguía comprobar la utilidad de virechana en el tratamiento combinado del eccema en 39 pacientes. Los investigadores tenían una primera propuesta de tratamiento basada en la administración oral de plantas rasayana (guduchi y bhringaraja), seguida de productos específicos también orales (koshtha shuddhi con infusión fría de aragvadha y decocción de shirishadi), y un emplasto sobre las lesiones (snuhyadi lepa). Los resultados apenas lograron la remisión completa del 22,6% de los pacientes. Alternativamente optaron por realizar virechana antes de administrar los productos, eliminando del tratamiento koshtha shuddhi. Con este cambio consiguieron una remisión completa en el 81,3% de los pacientes, demostrando la relevancia de virechana en el tratamiento exitoso de estas afecciones dermatológicas. (16)

 

Bibliografía

  1.  Sharma PV, traductor y editor. Caraka Samhitā. Agniveśa´s tratise refined and annotated by Caraka and redacted by Dṛḍhabala, 4 vols. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 2003. Caraka Saṁhitā sūtrasthāna XV: 23.
  2. Bhishagratna KK. Suśruta Samhitā, 3 vols. Segunda edición. Varanasi: Chowkhamba Sanskrit Series Office; 2002.
  3. Sharma PV, traductor y editor. Caraka Samhitā. Agniveśa´s tratise refined and annotated by Caraka and redacted by Dṛḍhabala, 4 vols. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 2003. Caraka Saṁhitā kalpasthāna VII-XII.
  4. Kunte AM, Navre, RS, compiladores; Harisastri B, Paradkar V, editores. The Astangahrdayasamhita, with the Sarvangasundara Commentary and of Arunadatta and the Ayurvedarasayana Commentary of Hemadri. Reimpresión. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 1982. Aṣṭāṅgahṛdaya Saṁhitā sūtrasthāna XVIII: 8-10.
  5. Sharma PV, traductor y editor. Caraka Samhitā. Agniveśa´s tratise refined and annotated by Caraka and redacted by Dṛḍhabala, 4 vols. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 2003. Caraka Saṁhitā siddhisthāna II: 13.
  6. Bhishagratna KK. Suśruta Samhitā, 3 vols. Segunda edición. Varanasi: Chowkhamba Sanskrit Series Office; 2002. Suśruta Samhitā cikitsāsthāna XXXIII: 19.
  7. Sharma PV, traductor y editor. Caraka Samhitā. Agniveśa´s tratise refined and annotated by Caraka and redacted by Dṛḍhabala, 4 vols. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 2003. Caraka Saṁhitā siddhisthāna II: 11.
  8. Sharma PV, traductor y editor. Caraka Samhitā. Agniveśa´s tratise refined and annotated by Caraka and redacted by Dṛḍhabala, 4 vols. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 2003. Caraka Saṁhitā siddhisthāna I: 17.
  9. Bhishagratna KK. Suśruta Samhitā, 3 vols. Segunda edición. Varanasi: Chowkhamba Sanskrit Series Office; 2002. Suśruta Samhitā cikitsāsthāna XXXIII: 18.
  10. Sharma PV, traductor y editor. Caraka Samhitā. Agniveśa´s tratise refined and annotated by Caraka and redacted by Dṛḍhabala, 4 vols. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 2003. Caraka Saṁhitā siddhisthāna I: 17-18.
  11. Kunte AM, Navre, RS, compiladores; Harisastri B, Paradkar V, editores. The Astangahrdayasamhita, with the Sarvangasundara Commentary and of Arunadatta and the Ayurvedarasayana Commentary of Hemadri. Reimpresión. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 1982. Aṣṭāṅgahṛdaya Saṁhitā sūtrasthāna XVIII: 39.
  12. Kunte AM, Navre, RS, compiladores; Harisastri B, Paradkar V, editores. The Astangahrdayasamhita, with the Sarvangasundara Commentary and of Arunadatta and the Ayurvedarasayana Commentary of Hemadri. Reimpresión. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 1982. Aṣṭāṅgahṛdaya Saṁhitā sūtrasthāna XVIII: 38-39.
  13. Kunte AM, Navre, RS, compiladores; Harisastri B, Paradkar V, editores. The Astangahrdayasamhita, with the Sarvangasundara Commentary and of Arunadatta and the Ayurvedarasayana Commentary of Hemadri. Reimpresión. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 1982. Aṣṭāṅgahṛdaya Saṁhitā sūtrasthāna XVIII: 40-41.
  14. Sharma PV, traductor y editor. Caraka Samhitā. Agniveśa´s tratise refined and annotated by Caraka and redacted by Dṛḍhabala, 4 vols. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 2003. Caraka Saṁhitā siddhisthāna VI: 29.
  15. Mohan M, Punam S. Efficacy of Nitya Virechana with Trivrit Churna in the management of stage 1 essential hypertension-a pilot study. Int J Ayurvedic Med. 2020; 11: 249-54.
  16. Kaur M, Chandola H. Role of Virechana Karma in cure and prevention of recurrence of Vicharchika (Eczema). Ayu. 2012; 33(4):505-510. doi:10.4103/0974-8520.110526

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Escuela Superior de Āyurveda. [Internet]. Madrid: José Manuel Muñoz Muñoz; 2020. Virechana o purgación en Ayurveda.
[Acceso 07/03/2021]. Disponible en: https://esayurveda.com/virechana-o-purgacion-en-ayurveda/

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