Shirodhara: masaje y tratamiento en Ayurveda

Shirodhara: masaje y tratamiento en Ayurveda

Shirodhara en Ayurveda constituye un símbolo perfectamente reconocible de esta medicina tradicional india. Es uno de los tratamientos ayurvédicos más populares. En el presente artículo reviso los beneficios de esta práctica milenaria para la salud física y mental. Es ideal para fortalecer y prevenir enfermedades psicosomáticas en personas sanas. Pero también ha demostrado eficacia para combatir numerosas enfermedades como el insomnio, la hipertensión o la parálisis.

 

Introducción

Shirodhara es un procedimiento ayurvédico que consiste en la aplicación continua de un fluido sobre la cabeza. La palabra «dhara» significa ‘goteo’ o ‘fluido’, y «shiro» ‘cabeza’. Dentro del masaje y oleado Ayurveda, se incluye en el grupo murdha taila o aceites aplicados en la cabeza. Son sinónimos shirodharm, dhara, shiroparisheka y shiro seka (o shiro sechana), si bien este último refiere solo el uso de fluidos de temperatura templada.

En la cabeza tienen su sede el cerebro y los órganos sensoriales. Estos órganos controlan el cuerpo y la mente. Por eso, la aplicación adecuada de este procedimiento, puede ayudarnos a mejorar, no solo los desequilibrios y enfermedades locales, sino también las sistémicas. Especialmente las enfermedades relacionadas con vata dosha.

 

Beneficios de shirodhara

Shirodhara tiene unos beneficios extraordinarios sobre la salud, que se pueden relacionar con las siguientes efectos:

  • Nutrición y revitalización del sistema nervioso: nutre y estimula la circulación sobre el cerebro, y el resto de los órganos y estructuras nerviosas. Actúa también sobre el sistema neuroendocrino.
  • Control de vata dosha: la clave del bienestar y la salud es mantener vata en equilibrio. Este dosha es el líder e interviene en las funciones físicas y mentales más importantes.
  • Regulación de pitta dosha y rakta dhatu: shirodhara también equilibra la relación entre el tejido sanguíneo o rakta dhatu, y pitta como dosha dominante en ese tejido. Este equilibrio tiene beneficios sobre los procesos inflamatorios en el organismo y enfermedades como la hipertensión arterial.
  • Optimización de los marmas situados en la cabeza: las sustancias y el procedimiento de oleado shirodhara tiene una acción profunda sobre los puntos vitales que alberga la cabeza, mejorando el funcionamiento del sistema nervioso central y los sentidos, especialmente la vista.

shirodhara y equilibrio

 

Indicaciones de shirodhara

En el Aṣṭāṅgahṛdaya Saṁhitā de Vāgbhaṭa se mencionan las siguientes (1):

  • Shiro paka.
  • Dolor punzante en la cabeza (shiro toda). Se recomienda la leche procesada con dashamula (producto herbal hecho con 10 raíces).
  • Calor y sensación de ardor en la cabeza (shiro daha).
  • Heridas y úlceras en la cabeza (shiro vrana).

En el Caraka Saṁhitā se mencionan las siguientes (2):

  • Shankhaka: dolor y calor intenso.
  • Parálisis facial (ardita).
  • Espondilosis cervical (manyastambha).
  • Pérdida de conciencia (moha).
  • Contracturas musculares, tortícolis (udveshtana).
  • Tos (kasha).
  • Disnea (shwasa).
  • Disartria mandibular (hanugraha).
  • Tartamudez (gadgadatva).
  • Afonía (swara hani).

En el Suśruta Saṁhitā destacan las siguientes (3):

  • Enfermedades de la cabeza relacionadas con vata. Está recomendada la leche medicada con hierbas para vata.

Otras indicaciones relevantes:

  • Insomnio (anidra).
  • Control de vata viciado (vata prakopa).
  • Enfermedades de vata, especialmente en procesos degenerativos.
  • Enfermedades de pitta, especialmente en enfermedades inflamatorias.
  • Hipertensión (raktagata vata).
  • Enfermedades del cuero cabelludo y el pelo (kapalgata roga). Alopecia (khalitya) y canicie (palitya) precoz.
  • Agotamiento (klama).
  • Inmunodepresión (ojakshaya).
  • Enfermedades cardiacas (hridroga).
  • Baja capacidad digestiva y metabólica (agnimandya).
  • Pérdida de memoria (smriti nasha).
  • Parálisis (pakshaghata).
  • Neuropatía diabética (vata prameha).
  • Depresión (avasada).

 

Contraindicaciones de shirodhara

Es preferible posponer o suspender el tratamiento de shirodhara cuando concurran una o varias de las siguientes circunstancias:

  • Catarro y congestión.
  • Debilidad o fatiga.
  • Menstruación.
  • Fiebre.
  • Ictericia.
  • Otras enfermedades graves o cambios importantes en la salud.

 

Sustancias utilizadas para realizar shirodhara

La elección del fluido debe considerar simultáneamente el desequilibrio o enfermedad, el dosha más agravado y la constitución del paciente. El arsenal es muy amplio e incluye los siguientes productos:

  • Aceite de sésamo (tila tailam). El procedimiento entonces se llama taila dhara.
  • Ghee. También sus formulaciones medicadas, por ejemplo: brahmi ghrita, ashwagandha ghrita, saraswatha ghrita, etc.
  • Leche (ksheera). El procedimiento con leche se llama dugadha dhara.
  • Suero de leche (takra). El procedimiento cuando se aplica suero se llama takradhara.
  • Decocciones de amalaki (Emblica officinalis), mamsi (Nardostachys jatamansi), etc.
  • Bala tailam: aceite de bala o Sida cordifolia.
  • Ksheerbala tailam: aceite y leche medicados con bala.
  • Brahmi tailam: aceite de brahmi o Bacopa monnieri.
  • Chandanbala lakshadi tailam: aceite de chandana (Santalum album) y bala.
  • Dhanwantaram tailam: aceite medicado con plantas como bala, shunti (Zingiber officinale), pippali (Piper longum), etc.
  • Mahanarayana tailam: aceite medicado con plantas como bilwa (Aegle marmelos), ashwagandha (Withania somnifera), gokshura (Tribulus terrestris), etc.

Por ejemplo, en afectaciones de vata podemos usar aceite de sésamo, dhanwantaram tailam o mahanarayana tailam, administrados a temperatura templada. Para pitta sería preferible usar leche, ghee, chandanbala lakshadi tailam o ksheerbala tailam, administrados a temperatura templada o fría. En ciertas situaciones también puede estar indicado para enfermedades de kapha, para lo cual puede usarse aceite se sésamo u otro aceite medicado para este dosha.

ghee sneha

 

Procedimiento de shirodhara: materiales, duración y recomendaciones

Shirodhara se realiza sobre una camilla de madera que recibe el nombre de dhara droni, a la que se incorpora una extensión para reposar la cabeza del paciente. El fluido se deposita en un recipiente llamado dhara, que cuelga de un soporte con base en el suelo. El cobre es ideal para el dhara de aceite, y la cerámica para el de suero de leche. El dhara debe estar a una altura aproximada de 10 centímetros sobre la cabeza del paciente. El consumo de fluido para una sesión de shirodhara está en torno a 2,5 litros.

El fluido se deja caer sobre el entrecejo o la frente, y se recupera después para ser reusado con la temperatura adecuada. El procedimiento tiene una duración aproximada de 45 minutos por sesión, que variará en función del problema de salud y la constitución del paciente. El tratamiento puede prolongarse entre 7 y 21 días, aunque puede extenderse durante más tiempo dependiendo del problema a tratar. Es habitual tomar como referencia la mejoría de los síntomas y de la presión arterial.

El mejor horario para hacer shirodhara es por la mañana, entre las 6 y las 10 de la mañana. Para una constitución pitta dosha también podría realizarse por la tarde.

Después del procedimiento de shirodhara puede estar indicado tomar polvo de amalaki o polvo de rasnadi, para reducir kapha dosha. También una infusión de jengibre o comino para optimizar el metabolismo (agni). No conviene lavarse la cabeza inmediatamente (esperar 1 hora al menos), y de hacerlo sería preferible usar una infusión de amalaki.

Dieta y hábitos durante el tratamiento

Durante el tratamiento de shirodhara el paciente debe seguir una dieta basada en productos ligeros y fáciles de digerir. El profesional que guíe el tratamiento considerará también la enfermedad de base en cuestión para adecuar la dieta. Ingerirá preferentemente alimentos calientes, recién cocinados, líquidos o semilíquidos, y especiados con jengibre, comino, pimienta… Esta dieta complementa el tratamiento y tiene una acción potenciadora de la capacidad digestiva.

Actividades a evitar

Por el contrario, durante el tratamiento de shirodhara hay que evitar las siguientes actividades:

  • Ejercicio físico intenso.
  • Relaciones sexuales excesivas.
  • Exposición al sol o al frío.
  • Sueño excesivo. También trasnochar.
  • Consumo de alcohol, tabaco u otras drogas.
  • Actividades estresantes. Es preferible pedir un permiso en el trabajo si es posible.
  • Represión de las necesidades fisiológicas.

 

Investigación científica

Hay varios trabajos científicos que documentan evidencias sobre los beneficios de shirodhara. Aquí comento dos. El primero se realizó sobre personas sanas. Se evaluaron los efectos psicológicos y fisiológicos mediante la monitorización del estado de ánimo y los niveles de estrés, el electrocardiograma, el electroencefalograma y algunos marcadores bioquímicos. Hubo una mejora significativa del estado de ánimo y el estrés (P<0,001) objetivado en una disminución de la frecuencia respiratoria y cardíaca, así como de la presión arterial diastólica. La mayor relajación se relacionó con un aumento del ritmo alfa en el electroencefalograma (4).

El segundo es un ensayo clínico con pacientes de hipertensión esencial. Se comparó la eficacia del tratamiento con shirodhara y sarpagandha vati. Sendos grupos de pacientes reportaron una mejoría significativa (P<0,001) de la presión arterial, que se redujo algo más en el grupo que siguió el tratamiento con shirodhara (bala tailam) durante 7 días (5).

 

Bibliografía

    1. Kunte AM, Navre, RS, compiladores; Harisastri B, Paradkar V, editores. The Astangahrdayasamhita, with the Sarvangasundara Commentary and of Arunadatta and the Ayurvedarasayana Commentary of Hemadri. Reimpresión. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 1982. Aṣṭāṅgahṛdaya Saṁhitā sūtrasthāna XXII: 23-26.
    2. Sharma PV, traductor y editor. Caraka Samhitā. Agniveśa´s tratise refined and annotated by Caraka and redacted by Dṛḍhabala, 4 vols. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 2003. Caraka Saṁhitā siddhisthāna IX.
    3. Bhishagratna KK. Suśruta Samhitā, 3 vols. Segunda edición. Varanasi: Chowkhamba Sanskrit Series Office; 2002. Suśruta Saṁhitā uttaratantram XXVI: 2-5.
    4. Dhuri KD, Bodhe PV, Vaidya AB. Shirodhara: A psycho-physiological profile in healthy volunteers. J Ayurveda Integr Med. 2013; 4(1):40–44. doi:10.4103/0975-9476.109550
    5. Kundu C, Shukla VD, Santwani MA, Bhatt NN. The role of psychic factors in pathogenesis of essential hypertension and its management by Shirodhara and Sarpagandha Vati. Ayu. 2010; 31(4):436–441. doi:10.4103/0974-8520.82035

 

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