Usos de la cúrcuma en medicina Ᾱyurveda

Usos de la cúrcuma en medicina Ᾱyurveda

Por la Dra. Prachiti Kinikar.

 

Los usos de la cúrcuma en medicina Ᾱyurveda se conocen desde hace mucho tiempo. Las propiedades y aplicaciones de esta planta son numerosas y variadas, de ahí que se considere como una medicina universal. En este artículo reviso los aspectos más prácticos e importantes de esta planta.

 

Introducción

El periodo histórico en el que se puede documentar la utilización de la cúrcuma con fines medicinales es muy amplio. Los usos de la cúrcuma en medicina Ᾱyurveda se remontan al año 4000 a. C. en el seno de la cultura védica. Ya en el Rig Veda aparecen referencias sobre los usos de la cúrcuma.

Asimismo, la cúrcuma forma parte de la cocina hindú. También se utiliza para rituales religiosos y en festivales a lo largo de toda India desde hace siglos. Se identifica con la fortuna y se aplica sobre la piel de los novios antes de la boda.

 

La planta de cúrcuma

La cúrcuma, «turmeric» en inglés, se conoce también como terra merita (‘tierra digna’). Es nativa del subcontinente indio y el sudeste asiático. Llegó a Europa de la mano de los árabes en el siglo XIII. Su cultivo se localiza especialmente en los trópicos.

La planta de cúrcuma es perenne y tiene una altura de 60-90 cm de altura. Tiene un tallo corto y penachos de hojas erectas. El rizoma es cilíndrico de color amarillo y naranja.

Su nombre científico es Curcuma longa y pertenece a la familia de las Zingiberaceae.

Planta de la cúrcuma

Planta de la Curcuma longa.

 

Cúrcuma en Ᾱyurveda

Los usos de la cúrcuma en medicina Ᾱyurveda ya aparecen en referencias de diferentes textos como el Bhavprakash nighantu o el Kaishor nighantu. Igualmente, también hay referencias en los textos clásicos: Caraka SaṁhitāSuśruta SaṁhitāAṣṭāṅgahṛdaya Saṁhitā.

A la cúrcuma se la denomina haridra en Ᾱyurvedahari varna dati”, es decir, lo que mejora la complexión de la piel.

Sinónimos de cúrcuma

Hay diferentes sinónimos de haridra, y cada uno explica cualidades y acciones especificas de la cúrcuma (1).

  • Bhadra: auspicioso, de ahí que se utilice en rituales religiosos.
  • Bahula: abundante, por sus numerosos beneficios para la salud.
  • Gauri: blanqueador de la piel, porque ayuda en el proceso de pigmentación.
  • Jayanti: en referencia a su capacidad para vencer todas las enfermedades.
  • Krumighni: en referencia a su actividad antimicrobiana.
  • Vishaghnien referencia a su actividad para eliminar residuos y toxinas.
  • Nishahva: en referencia a sus beneficios en la mente y su acción neuroprotectora.
  • Yoshitpriya: en referencia a la preferencia de las mujeres por ella.  Se utiliza en cosmética, belleza. Además, ayuda en muchas enfermedades ginecológicas.

Conociendo estos sinónimos se pueden comprender los beneficios y el amplio espectro de usos de la cúrcuma en medicina Ᾱyurveda.

Propiedades ayurvédicas

Las propiedades y aplicaciones de la cúrcuma en medicina Ᾱyurveda se entienden a través de su rasavīrya, vipāka y guna (2).

  • Rasa (sabor): amargo, picante.
  • Vipāka (efecto posdigestivo): picante.
  • Vīrya (potencia): caliente.
  • Guna(s) (cualidades): seco, ligero para digerir.
  • Partes utilizadas: hojas y rizoma.

Acciones de la cúrcuma en Ᾱyurveda

La cúrcuma tiene los siguientes efectos sobre los humores, tejidos y productos de desecho:

  • Doshas: reduce kapha en su mayor parte.
  • Dhatus:
    • Mejora el metabolismo celular.
    • Hemostático.
    • Reduce el tejido adiposo.
    • Tonifica el tejido muscular.
  • Mala (productos de desecho): funciona bien en el metabolismo celular, reduciendo el exceso de sudor.

Acciones (karma)

  • Lekhaniya (acción raspante): reduce masas tumorales.
  • Kushthaghna (mejora las enfermedades de la piel).
  • Vishaghna (reduce la toxicidad): elimina los efectos tóxicos.
  • Shirovirechan (reduce la toxicidad de la parte superior del cuerpo): se puede usar en todas las enfermedades del aparato respiratorio.

Es un ingrediente en preparaciones ayurvédicas relevantes: guduchyadi y haritakyadi gana (3). También en haridradi gana según SuśrutaSaṁhitā Aṣṭāṅgahṛdaya Saṁhitā.

En el Caraka Saṁhitā se incluye en los grupos de hierbas varnya (mejoran la complexión de la piel) y kandooghna (reducen el prurito) (4).

Cúrcuma en medicina Ayurveda

Usos de la cúrcuma en medicina ayurvédica.

 

Indicaciones de la cúrcuma en medicina Ᾱyurveda

La cúrcuma está indicada en Ᾱyurveda para prevenir y tratar muchas enfermedades:

  • Metabólicas: diabetes, psoriasis, anemia, edema, hiperlipidemia (colesterol, triglicéridos altos).
  • Oculares: conjuntivitis.
  • Respiratorias: sinusitis, rinitis, faringitis, laringitis, asma, bronquitis.
  • Inflamatorias: artritis.
  • Heridas: especialmente cuando la evolución es lenta.
  • Urticaria.

Es la mejor planta para la diabetes (5) y también tiene indicaciones relevantes en tumores (medoj arbud) (6).

 

Aplicaciones de la cúrcuma en medicina Ᾱyurveda

Hojas

  1. Cocina: es un ingrediente ideal para cocinar el pescado porque aporta aroma y lo hace más digestivo.
  2. Heridas: pasta de hojas aplicada externamente.
  3. Sangrado de encías: gárgaras con la decocción de hojas.

Rizoma

1. Externamente:

  • Heridas: es antiséptico y favorece la cicatrización.
  • Mastitis: pasta de cúrcuma y «lodhra».
  • Conjuntivitis: lavados oculares con el agua resultante de hervir una taza de agua y una cucharada sopera de polvo de cúrcuma.
  • Esguince y edema articular: pasta de polvo de cúrcuma mezclado con aceite.
  • Amigdalitis aguda: enjuague bucal con la decocción de cúrcuma.
  • Grietas en las plantas de los pies: cúrcuma mezclada con aceite de ricino.

En cosmética se utiliza ampliamente por sus acciones antiséptica, antibacteriana y antifúngica:

  • Piel: ayuda a redefinir la estructura de la piel y mejorar su complexión. Ilumina la piel.
  • Ojeras, acné.

2. Internamente:

  • Disfonía: cúrcuma con leche caliente.
  • Leucorrea: cúrcuma con panela y agua de arroz. También la decocción tomada con miel.
  • Diabetes: tomada regularmente mejora el metabolismo celular.
  • Rejuvenecedora y depurativa: mezcla de cúrcuma con amalaki por las mañanas para eliminar residuos metabólicos.
  • Puerperio: tomada regularmente con leche, ayuda a mejorar la calidad y cantidad de leche materna después del parto.
  • Parasitosis intestinal.
  • Urticaria: tomada como preparación de haridra khand  (7).
  • Enfermedad de Alzheimer: por su efecto neuroprotector.
  • Adicciones y toxicomanías.

 

Rizoma de la planta cúrcuma

Rizoma de Curcuma longa.

 

Precauciones con el uso de la cúrcuma en medicina Ᾱyurveda

Es muy importante seguir las recomendaciones de un profesional cualificado, preferentemente un médico ayurvédico, especialmente cuando se use internamente.

Como ya he comentado, en la cúrcuma destaca la cualidad seca. Por eso hay que prestar atención en personas en las que la sequedad es dominante. Igualmente hay que cuidar su uso en verano por ser una estación seca.

Un mito sobre la ingesta de cúrcuma es que no ejerce su acción si no se mezcle con pimienta negra. Es falso.

 

Recetas con cúrcuma

1. Encurtido de cúrcuma (fresco)

Esta receta ayuda a mejorar la digestión. Está especialmente indicada en personas con hiperacidez y reflujo, a las que les gustan los alimentos agrios y salados pero que empeoran con su ingesta. Podrán tomar esta preparación ya que tiene el sabor que les gusta, pero con acción digestiva.

Ingredientes:

  • 1 taza de rodajas de cúrcuma fresca, peladas y lavadas.
  • 1/2 taza de rodajas de jengibre.
  • 1/4 taza de zumo de limón.
  • Sal.
  • 1 cucharada sopera de semillas de mostaza.
  • 1/2 cucharada de semillas de fenogreco.
  • Aceite de mostaza.

Procedimiento:

  1. Mezclar las rodajas de cúrcuma y jengibre en un bol.
  2. Añadir el zumo de limón.
  3. Calentar el aceite en una sartén y añadir las semillas de fenogreco y mostaza.
  4. Agregarlo al bol.

 

2. «Patoli»

Es una receta de rollos de arroz al vapor rellenos de «jaggery» (azúcar de caña) y coco. Los rollos se preparan con hojas frescas de cúrcuma. Esta receta está indicada para favorecer la digestión y proporcionar aroma dulce en los alimentos.

Ingredientes:

  • 2 tazas de arroz en remojo y molido, o harina de arroz en cantidad equivalente.
  • 1,5 tazas de agua.
  • Hojas frescas de cúrcuma.

Procedimiento:

  1. Batir el arroz y al agua.
  2. Mezclar el «jaggery» y el coco para preparar el relleno.
  3. Esparcir la masa de arroz uniformemente sobre cada hoja de cúrcuma.
  4. Añadir el relleno.
  5. Doblar la hoja presionando suavemente los bordes.
  6. Cocinar al vapor durante 10-12 minutos.
  7. Eliminar la hoja y servir con «ghee«.

 

Seguro que todo esto anima a nuestros lectores a introducir la cúrcuma en sus cocinas. ¡Una decisión excelente!

 

Bibliografía

  1. Bhavprakash Nighantu. Varanasi: Chaukhambha Publications; 2015.
  2. Bhavprakash Nighantu. Varanasi: Chaukhambha Publications; 2015.
  3. Bhavprakash Nighantu. Varanasi: Chaukhambha Publications; 2015.
  4. Caraka Samhitā. By Agniveśa. Revised by Charaka and Dridhabala. With the Ᾱyurveda-Dipika Commentary of Chakrapānidatta, 5 Ed. Varanasi: Chaukhambha Sanskrit Sansthan, 5 Ed.; 1992.
  5. The Astangahrdayasamhita, with the Sarvangasundara Commentary and of Arunadatta and the Ayurvedarasayana Commentary of Hemadri. Varanasi: Chaukhambha Orientalia; 1992.
  6. Suśruta Samhitā of Suśruta with the Nibandhasnagraha Commentary of śri Dalhanāchārya and the Nyayacandrika Pañjika of śri Gayadasacharya on Nidanasthana. Varanasi: Chaukhambha Orientallia; 1992.
  7. Mishra, S. (Ed.). Kaviraj Govind Das Sen. Bhaisajya Ratnavali. Varanasi: Chaukhamba Surbharati Prakashan; 2013.

 

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